Libro digital. Una oportunidad para el escritor diletante

Categoría (El libro digital, General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 17-04-2011

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Tengo la impresión de que cada vez hay más personas que se aplican a escribir libros ─muchas de ellos, dignos, muy dignos─, no precisamente profesionales, sino aficionados, diletantes, que solo pretenden que la gente los lea, sin propósito crematístico alguno. Son escritores que dedican un montón de horas a esta tarea, con el único objeto de sentir la satisfacción de ver cumplido un sueño.

La mayoría ignora las dificultades que va a encontrar para publicarlo y se lleva una gran decepción cuando empieza a conocer cómo funciona el mercado editorial. Piensan que si escriben una buena novela y el libro se publica en buena calidad de papel y con una portada atractiva (como la de “Ángeles y Mariposas”), ya está todo hecho. Por eso, se embarcan en la autoedición y se gastan un buen montón de euros para tocar con sus manos el libro que han escrito. Son hasta capaces de conseguir que su obra esté expuesta en un lugar preferente de las librerías de su entorno… durante cierto tiempo. Pronto llega el desengaño cuando descubren que, al cabo de una o dos semanas, desaparece de la circulación y que apenas han conseguido vender algún que otro ejemplar… siempre hay un amigo que te echa una mano.

Mientras tanto, las estadísticas nos dicen que el mercado del libro ha descendido un 30% en los dos últimos años, aun con el auge que ha supuesto esa infraliteratura que se consume en los hipermercados. Somos esclavos de nuestra tradición, de nuestra cultura, inmersos en la galaxia Gutemberg que hizo posible el auge de la novela, sin darnos cuenta de que eso se ha acabado, que la imprenta se ha quedado atrás y que la sociedad actual demanda otro tipo de formato… y hasta otro tipo de literatura.

Éste es un mensaje para ti, escritor inédito que no sabes cómo hacer llegar tu obra al gran público. Métete con el libro digital, dedica algo de tiempo a conocer lo que es Internet y sube tu libro a la red. Gástate el dinero en pedir consejo a un experto en estas nuevas tecnologías… que te explique las mil fórmulas que existen para estar presente. Hace 15 días ya escribí algo sobre el éxito que ha conseguido la joven escritora Amanda Hocking con iTunes. Es un ejemplo a seguir…

Amazon anuncia su desembarco en España para finales del presente año. Su dispositivo de lectura, el Kindle, se ha sumado a los tablets de otros fabricantes para mejorar su cuota de mercado de libros digitales. En el momento actual, su librería virtual ya vende una cantidad similar de libros en ese formato que en papel.

¡Anímate, hombre! Todavía estás a tiempo.

El peligro no es lo digital; es la gratuidad

Categoría (El libro digital, Estafeta literaria, General) por Manu de Ordoñana el 10-04-2011

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El pasado domingo, 27 de marzo de 2011, el periodista de “El País”, Juan Cruz, entrevistaba a Antoine Gallimard, director de “Les éditions Gallimard”, una de las editoriales más prestigiosas de Francia, que cumple este año su primer centenario, desde que su abuelo Gastón la fundó en 1911. Como es natural, el editor habló sobre las repercusiones que la irrupción del libro digital tendrá en el mundo literario. He aquí algunas de sus reflexiones:

 –      El libro digital es una nueva oportunidad tanto para el editor como para el escritor. Permite una gran flexibilidad, acepta diferentes formatos y permite reimpresiones limitadas.

–      El oficio de escritor surge de compartir, a través del libro, universos secretos. Vargas Llosa lo dijo muy bien en su discurso del Nobel: “Cuento historias para hacer la vida mejor”.

–      Lo que más me preocupa es el tiempo que la gente joven dedica a toda una plétora de actividades y prácticas sociales en Internet, de manera que cada vez disponen de menos tiempo para leer.

–      Pero yo estoy convencido de que seguirá habiendo lectores. La literatura ha sido algo precioso; extremadamente frágil y, a la vez, asombrosamente resistente. No hay que temer su desaparición: ya sobrevivió al surgimiento de nuevos medios de comunicación.

–      Mi abuelo no dudó en publicar libros muy comerciales junto a otros más exigentes como la poesía de Lorca y los ensayos de Valéry. Lo importante es saber cómo hay que combinar la publicación de libros populares y los libros de calidad. La labor tradicional de un editor es descubrir y editar un libro por su calidad intrínseca.

–      Antes la librería desempeñaba un papel muy importante, había muchas editoriales familiares. Hoy rige la ley del mercado y encontramos pocas editoriales independientes y menos libreros profesionales, frente a una concentración de editoriales fuertes y el oligopolio de los grandes grupos de distribución.

–      Todavía el público siente una enorme simpatía por una editorial como la nuestra, porque valora el quehacer literario que ha desarrollado a lo largo de toda su historia… y que lo siga haciendo todavía.

–      Lo importante es saber si la revolución digital va a transformar el comportamiento del lector o el imaginario del escritor. El peligro no es lo digital que puede der una oportunidad. El auténtico peligro es la gratuidad, la piratería.

–      Hay que luchar para preservar el valor del libro, de la creación y de la edición, así como proteger a los libreros y a los escritores. En Francia, tenemos la suerte de contar con buenos libreros, al contrario que el Reino Unido, donde el librero ha desaparecido.

–      El mundo de la música nunca se dio cuenta del peligro del mundo digital; pero el libro ha llegado más tarde y hemos adquirido conciencia del riesgo que nos acecha. Tratamos de que el mercado sea abierto, pero sin dejar de luchar contra la piratería.

–      En Estados Unidos, el mundo del libro digital empieza a ser importante. En 2007, se instaló la primera máquina pública de “libro expreso”, que permitía al usuario la impresión y encuadernación de un libro “a la carta” en cuestión de minutos.

–      El libro digital preocupa porque puede suponer la desaparición de los intermediarios naturales entre el lector y el autor. Esto puede producir una gran conmoción, un cambio radical  en el mundo del libro… que no haya necesidad de editores o libreros.

Internet y la literatura

Categoría (El libro digital, General) por Manu de Ordoñana el 01-12-2010

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Ayer martes, 30 de noviembre de 2010, asistí a una jornada de divulgación tecnológica organizada por Euskadi+innova, bajo el sugerente título: Todo lo que necesitas saber para estar al día en Internet. El evento tuvo lugar en el Parque Tecnológico de Miramón, en San Sebastián.

La sesión duró tan sólo tres horas, pero en ese breve espacio de tiempo, los dos jóvenes ponentes (http://www.miguelsanchez.com/ y http://www.javiereguiluz.com/) fueron capaces de presentar las últimas novedades que se han producido en los últimos años en el mundo de la web y las tendencias que se atisban para el futuro.

De la gran cantidad de datos que aportaron, quisiera dejar aquí constancia de tres que me han parecido relevantes para este nuestro pequeño rincón literario:

  • Dentro de cinco años, se venderán más libros digitales que en papel.
  • El 12 de septiembre de 2010 fue el primer día en la historia de la Humanidad en que se produjo más información en prensa online que en prensa escrita.
  • En el año 2013, el tráfico de información a través de dispositivos móviles se multiplicará por 66. El fin de la era del PC es inevitable.

Nosotros, los veteran@s, estamos ya fuera de carrera, ya no podemos cambiar… demasiado. Este artículo va más dirigido a l@s escritores jóvenes… y a l@s menos jóvenes. En Internet, todo está por hacer, todo es posible para el que sea atrevid@, siempre hay un espacio para la creatividad. Y me estoy dirigiendo, sobre todo, a ti, escritor debutante, que has escrito una magnífica novela y no sabes cómo publicarla… como darte a conocer. Al menos, entérate de qué va la fiesta: si tienes talento y eres tenaz, seguro que encuentras un hueco.

ePub busca el liderazgo como formato de lectura digital

Categoría (El libro digital, General) por Manu de Ordoñana el 07-11-2010

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Existen en el mercado diferentes formatos para la lectura de e-books en dispositivos electrónicos. Aunque parecía que Pdf se iba a imponer en el mercado, ePub ha irrumpido con fuerza y trata de  imponer su hegemonía. En cualquier caso, la lucha está entre los dos. Su objetivo es conseguir un formato de lectura universal que permita leer un libro digital bajo el mismo aspecto en todos los e-readers, cualquiera que sea el tipo y el tamaño de letra que seleccione el usuario.

ePub (acrónimo de la expresión inglesa Electronic publication) es un formato estándar redimensionable para e-books, creado por International Digital Publishing Forum (IDPF) en 2007, que se adapta a los diferentes tamaños de las pantallas de los múltiples lectores de libros electrónicos del mercado. Sin embargo, la realidad demuestra que ePub sólo es válido para libros de texto y no es adecuado para publicaciones de formato avanzado, como los cómics y los libros técnicos.

En 2008, los editores norteamericanos apoyaron de forma oficial el ePub como estándar para libros electrónicos y, poco más tarde, Sony lo adoptó para su Reader Pocket. Pero el espaldarazo definitivo lo dio Google al incluirlo en su biblioteca, de modo que más de un millón de libros de dominio público pueden ser descargados de Google Books tanto en Pdf como en ePub. La mayoría de los dispositivos de lectura que existen hoy en el mercado aceptan el formato ePub, salvo el Kindle de Amazon que  ─no lo olvidemos─ es la mayor librería online del mundo

Estamos ante una tecnología reciente que tiene que mejorar bastante, ya que todavía hay bastantes problemas de compatibilidad y un mismo ebook no se lee igual en todos los e-readers, aunque estén proliferando programas para que el usuario adapte el documento a su propio dispositivo. La conversión de Pdf y Word a ePub no es tan fácil y surgen problemas cuando los archivos son muy pesados.

El blog personal de Marcos Taracido es un diario de lecturas en el que participan una cincuentena de colaboradores que escriben sobre asuntos diversos relacionados con la literatura y cultura en general. En uno de sus artículos, habla sobre la forma de transformar a formato ePub un texto Pdf, Rtf, Odt o en Word.

Fnac lanza su propio libro electrónico

Categoría (El libro digital, El mundo del libro, General) por Manu de Ordoñana el 30-10-2010

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La cadena Fnac ha presentado el FnacBook, un lector de libros electrónicos propio que saldrá al mercado a final de año. Presehta las siguientes características:

  • El dispositivo tiene una pantalla táctil de 6” que permite hojear el libro.
  • Es ultraligero y compacto. Consume muy poca energía y ofrece una autonomía de 15 días de lectura.
  • La conexión 3G gratuita y el Wifi permiten descargar libros directamente de una biblioteca de 80.000 títulos.
  • Admite múltiples formatos de lectura.
  • Utiliza la tecnología de tinta electrónica que asegura una lectura confortable sin fatigar los ojos.

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El FnacBook costará 199 €, un precio que todavía nos parece excesivo. Hay que esperar a que bajen hasta los 100 € ─ya hay algunos que se venden por 150 €─ y a que se aclaren el tema del formato y la garantía del cambio de tipo de letra. Además, el precio de la descarga de un libro lo fija el editor y, por el momento, es elevado: la mayoría están entre 10 y 20 €.

Sony apuesta por el libro digital

Categoría (El libro digital, General) por Manu de Ordoñana el 10-10-2010

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Sony acaba de lanzar al mercado un dispositivo de lectura abierto y multiformato de fácil manejo, diseñado exclusivamente para leer libros digitales, que puede hacer perder el miedo a muchos amantes de la literatura. No usa WIFI, no tiene teclado físico incorporado ni conectividad 3G.

Para su lanzamiento en España, la multinacional japonesa se ha buscado el apoyo de la plataforma Libranda que pone a disposición del lector un catálogo de 1.400 títulos electrónicos ─pero que puede llegar a 4.000 para fin de año─, mediante descarga a través de PC.

El modelo más simpe, el Reader Pocket Edition, dispone de una pantalla de 5 pulgadas (una tarjeta de crédito tiene 4), con las siguientes características:

  • Posee una de las mejores pantallas táctiles del momento.
  • Reconoce 6 tamaños de letra.
  • Permite subrayar y tomar notas.
  • La tinta electrónica le otorga una alta legibilidad y produce poca fatiga, por su parecido al papel impreso.
  • Acepta formatos Pdf y ePub.
  • La batería de bajo consumo permite leer 10.000 páginas.
  • Almacena 1.200 libros en sus 2 Gb de memoria.
  • Precio = 200 €.

El modelo Reader Touch Edition incorpora una pantalla táctil de 6 pulgadas y admite una expansión de memoria hasta 18 Gb para almacenar 19.000 libros digitales. El precio sube a 250 €.

Esto ya es otra cosa. Un aparato pensado sólo para leer libros digitales y de esas prestaciones puede ser el principio de una nueva era, aunque su precio me parece alto todavía. Veremos…

 

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