iPad. Para leer un libro y algo más…

Categoría (El libro digital, General) por Manu de Ordoñana el 06-04-2010

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Dentro del panorama que se ha creado alrededor del libro electrónico, has conocido el e-reader que permite exclusivamente descargar libros de la web, guardarlos en su memoria y leerlos en una pantalla. Ya sabes que este dispositivo de lectura cuesta actualmente entre 250 y 300 €, aunque es muy probable que su precio se reduzca hasta los 100 €, cuando aparezcan en el mercado nuevos ingenios capaces de ofrecer otras muchas funciones, además de la de leer un libro.

Como escritor aficionado, es conveniente que sepas algo sobre estos nuevos “tablets” ─tendrás que acostumbrarte a este apelativo que ha sido aceptado por la comunidad internacional─ porque aquí puedes tener una oportunidad para dar a conocer tu obra.

Tras el Kindle de Amazon, aparece ahora el iPad de Apple. Salió al mercado el pasado 3 de abril tan sólo en sus establecimientos de Estados Unidos, ante la expectación de miles de compradores, muchos de los cuales durmieron a la intemperie en un saco de dormir, frente a la tienda, durante la noche del viernes al sábado,  para poder adquirir un ejemplar a primera hora de la mañana. En Washington, según cuenta El País, la versión más barata se agotó en media hora. Por la tarde, Apple repuso existencias. Se calcula que para el lunes, 5 de abril, se habrán vendido unas 300.000 unidades.

colgar libro, ser-escritor, escritor-debutante, Árbol-de-sinople, mataburros, ordoñana, rincón-literario, taller-de-escritura, publicar-un-libro, morir-de-piePero ¿qué es el iPad...? Se trata de un producto intermedio entre un  teléfono móvil de última generación y un ordenador portátil. Es una tableta ─por su forma─ multifuncional que pretende revolucionar la forma de recibir contenidos audiovisuales… Veamos lo que ofrece:

  • El dispositivo reproduce textos, fotos y vídeos en una pantalla de 190 x 243 mm.
  • Es cómodo para la lectura de libros y las páginas de diarios y revistas.
  • Permite reproducir con notable calidad películas, tanto almacenadas en iTunes como alojadas en páginas web.
  • Aunque tiene limitaciones, el iPad puede sustituir a un portátil en muchas tareas de comunicación de datos y consumo de contenidos.
  • Su batería permite una autonomía de 10 horas.
  • Tiene acceso a Internet a través de WI-fi.
  • Usa Google Maps mediante GPS y Wi-fi.
  • El modelo más barato cuesta 370 €, con una capacidad de memoria de 16 GB, pero hay versiones con 32 y 66 GB a precios superiores.

Pero no hay que olvidar que el iPad no es un portátil y tiene algunas limitaciones:

  • Pesa 680 gramos, mucho para leer un libro o ver una película.
  • No tiene conexiones USB ni ratón.
  • Dispone de un teclado táctil, aunque se le puede incorporar uno externo, pagando un suplemento.
  • No tiene ranuras para tarjetas de memoria ni salida de video HD.
  • No tiene cámara.
  • No soporta el formato FLASH de Adobe para reproducir videos.
  • No es multitarea, es decir, no puede usar más de una aplicación a la vez.

Aun así, el iPad es una máquina caprichosa que ofrece una variedad de aplicaciones a un precio relativamente módico. No es un iPhone, no es un iPod  y tampoco es un e-reader, pero sirve para hablar por teléfono, oír música y leer un libro, además de navegar por Internet, jugar con videojuegos, ver una película o leer un periódico. Todo por eso por un precio de 370 €… y se podrá comprar en Europa a finales de abril.

Es difícil de saber si será éste el “tablet” que se imponga en el mercado o aparecerán otros que lo sustituyan… pero no cabe duda que ése es el camino. Para ti, escritor que quieres promocionarte, ésta es una de las vías más fáciles, más baratas y más asequibles para llegar al lector… El problema ahora es dónde y cómo colgar tu libro para que el poseedor de uno de estos dispositivos sea capaz de descargarlo y leerlo en la pantalla. En el próximo artículo…

Kindle de Amazon. El primer e-reader

Categoría (El libro digital, General) por Manu de Ordoñana el 23-03-2010

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ser-escritor, escritor-diletante, Árbol-de-sinople, mataburros, ordoñana, rincón-literario, taller-de-escritura, publicar-un-libro, morir-de-pieAmazon es un portal de venta de productos a través de Internet, uno de los más importantes del mundo, junto con e-bay. Inició su andadura en Seattle (EE.UU.) en 1995, con la venta de libros, pero hoy Amazon vende muchísimas cosas. En amazon.com, puedes encontrar cosas tan diferentes como ropa, joyas, comida, accesorios deportivos, libros, ordenadores, juguetes… y te permite vender cualquier objeto de tu propiedad a través de su plataforma. Pero no es de la venta de libros en papel de lo que vamos a hablar aquí, sino de los e-books… de los libros digitales.

Hacia 2007, Amazon inició en su portal la venta de libros digitalizados, a través de un procedimiento muy original que le ha reportado pingües beneficios:

  • Lanzó el primer e-reader con un software propio para almacenar y leer libros digitalizados. Se llama Kindle y se compra por Internet en su tienda virtual. La última versión cuesta 259 US$, pero el precio final en España se acerca a los 350 US$ (unos 270 €), añadiendo los portes y los gastos de aduana. Kindle puede almacenar alrededor de 200 libros y tiene una autonomía de treinta horas.
  • Si compras un “Kindle”, tienes asegurada de por vida la conectividad a la tienda virtual de Amazon, a través de una red inalámbrica de su propiedad que funciona a través de la red de telefonía móvil, desde la cual puedes descargar sin necesidad de pasarlos por tu ordenador los libros que hay en su librería (todavía no muchos en castellano), además de la prensa diaria y otros contenidos que irán apareciendo poco a poco. Descargar un libro cuesta del orden de 10 US$, cerca de 8 €.

Hasta hace poco, el software de Amazon sólo admitía textos en inglés, francés y alemán, pero desde hace unos meses se ha abierto también al español, italiano y portugués, con lo cual los escritores en castellano ya podemos publicar nuestros libros online. Para ello, basta con abrir una cuenta de cliente en Amazon y demostrar la propiedad de los derechos de autor sobre la obra que queremos publicar en su librería virtual. Su web describe paso a paso el proceso para hacerlo.

El problema es que Amazon funciona en sistema cerrado, es decir, solo puedes descargar los libros que están en la librería de Amazon, es decir, con Kindle sólo te puedes descargar e-books de Amazon… pagando los 10 US$ de rigor por cada uno de ellos.

No obstante, la compañía ha empezado a abrir nuevos horizontes más allá de Kindle, con la entrada de 40.000 títulos de Amazon en el universo de las Blackberries y la decisión de permitir el acceso a esos mismos títulos con el iPhone… ¿Abrirá también su tienda al iPad?..  Aun así, la tableta de Apple quizá no resulte un lector adecuado, debido a que su pantalla no es de tinta electrónica, sino reflectante como la de un PC.

Es difícil de saber lo que va a pasar en el futuro. Lo cierto es que la venta de lectores digitales en España no ha llegado a las 100.000 unidades… Posiblemente, el público es consciente de que no hay un e-reader dominante y que los que están a la venta van a quedar obsoletos en un plazo de pocos meses. Por otra parte, no hay un formato de ficheros estándar ─la mayoría está en PDF, pero muchos se están pasando al ePub─ y ni siquiera se sabe qué precio tendrán los libros digitalizados.

Así que no está nada claro cuál va a ser el gadget que se va a imponer en el mercado. Lo que sí se sabe es que los grandes (Google, Telefónica, Apple y las principales editoriales) están detrás del negocio y no tardarán mucho tiempo en desvelar sus proyectos. Lo más probable es que el precio de un e-reader universal bajará a un nivel cercano a los 100 € y que con él podremos descargar a través de nuestro ordenador y a un precio asequible la mayoría de los libros en portales autorizados.

¿Qué pasará con los autores que pretendan hacer valer sus derechos de autor? Difícil de saber. Pero yo me imagino que si comprar un libro en una librería te va a costar 20-30 € o si vas a tener que pagar 8-10 € por descargarlo legalmente, aparecerán en la red copias ilegales que se podrán bajar de forma gratuita. ¿Podrá la justicia perseguir tal tipo de desmanes? Veremos… pero ahí está el ejemplo de lo que ha sucedido con la música… y lo que está sucediendo.

Lo dicho… ¡a esperar!

Hacer una edición electrónica y colgarlo en la red

Categoría (El libro digital, General, Marketing para vender libros) por Manu de Ordoñana el 12-03-2010

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Ésta es una opción que un escritor diletante no puede desechar. Es más, yo diría que, en el futuro, ésta va a ser la gran oportunidad para los autores que no pretendemos hacernos ricos… que sólo queremos que nuestra novela sea leída. La necesidad de crear fantasía está por encima del mero interés pecuniario… de dar rienda suelta a nuestra imaginación… de dar vida a los personajes que llevamos dentro  y… ¿por qué no?… de satisfacer nuestra pequeña vanidad cuando acariciamos con nuestras manos el libro que hemos publicado.

Si para las editoriales y los autores consagrados, la edición electrónica y su difusión por Internet es una amenaza severa, para nosotros, los diletantes, puede ser una ocasión favorable para darnos a conocer sin gastar dinero… o muy poco.

En próximos artículos, voy a intentar explicar en qué consiste este universo de posibilidades, pero primero conviene que todos sepamos  qué es un libro electrónico.

Dispositivos de lectura o e-readers

Los e-readers son dispositivos de lectura especialmente preparados para leer textos en una pantalla plana de fácil manejo. Funciona igual que un ordenador portátil, pero su tamaño es de 18 x 13 cms, su espesor, de unos 10 mm y su peso, en torno a 200 gramos. Hay proyectos para conseguir que la pantalla pueda plegarse, con lo cual, en el futuro, se podría llevar en el bolsillo de la camisa.descarga gratuita, dispositivos de lectura, edicion electronica, libro digital, ser-escritor, escritores-noveles,

Su capacidad de memoria permite albergar miles de libros que se han descargado antes desde la web. Su funcionamiento es muy cómodo. Dispone de un pequeño teclado que permite seleccionar el libro de la biblioteca interna, visualizar la página deseada y pasar a la siguiente pulsando una tecla.

Si bien la pantalla de un ordenado fatiga la vista, la lectura en los e-readers cansa mucho menos, con lo cual el libro, en su concepción actual, tiene un futuro bastante complicado. Hoy se pueden encontrar en Internet miles de libros gratuitos, unos legales –por haber  prescrito la propiedad intelectual a los setenta años de la muerte del autor─ y otros ilegales, digitalizados por procedimientos cada vez más sofisticados e incorporados a la red por personas particulares. Se estima que Google Books dispone de un biblioteca de más siete millones de libros que se pueden descargar de forma gratuita.

El advenimiento del e-book o libro digital parece inevitable, a no ser que el mundo editorial cambie su orientación y adopte medidas para defender su negocio. Otro problema es la protección de la propiedad intelectual de los escritores, aunque se me ocurre que la batalla legal está perdida para ellos… para nosotros. Si como ocurre con las obras musicales, puedes encontrar en la red el último “bestseller” escaneado por un cibernauta aficionado y bajarlo gratis a tu ordenador y de allí al ipod… ¿por qué no hacer lo mismo con los libros? ¿Qué recursos tiene la justicia para perseguir tales desmanes?

No lo dudes… dentro de unos pocos años, vas a poder encontrar cualquier libro en la red… te lo vas a poder bajar a tu ordenador… y de allí a tu e-reader que, para entonces, costará no más de 100 €.

Por si acaso, una advertencia. Todavía no es el momento de comprar ninguno de los dispositivos de lectura que hay en el mercado. Son caros ─alrededor de 300 €─ y no se sabe cuál va a ser la tecnología dominante y el software que se va a imponer. Hay muchos intereses en juego y están ahí todos los grandes. Hay que esperar un año o quizá algo más.

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