Contratar un agente literario

Categoría (El mundo del libro, General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 21-01-2010

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Es una de las opciones más atractiva que tiene un escritor debutante para publicar su obra. Encontrar un agente literario es mucho más fácil que convencer a una editorial para que publique tu novela. Y si lo encuentras, ya tienes recorrido la mayor parte del camino. Piensa que, si un agente se interesa por tu libro, será porque tiene un mínimo de calidad y él vislumbra que puede obtener un beneficio. Los agentes literarios trabajan a comisión (no todos) y sólo cobran un porcentaje (entre un 15 y un 20%) de los derechos de autor que te corresponden a ti. Por eso, tienen que seleccionar obras que tengan un cierto valor y que se puedan vender.

agente literario, ser-escritor, escritor-diletante, Árbol-de-sinople, mataburros, ordoñana, rincón-literario, taller-de-escritura, publicar-un-libro, morir-de-pieCuando Isabel Allende terminó de escribir La casa de los espíritus era una completa desconocida en el mundo literario. Le aconsejaron que presentara su obra a varias editoriales, pero sin resultado alguno. Hasta que alguien le recomendó que enviara el manuscrito a la agencia de Carmen Balcells, en Barcelona, la principal impulsora del boom de la literatura latinoamericana (hoy representa a García Márquez, Vargas Llosa, Isabel Allende y un par de cientos de firmas ilustres). Pronto llegó el éxito: a los pocos meses, la novela estaba publicada y sus derechos de traducción se vendían en la Feria de Frankfurt, comenzando así una carrera fulgurante que la ha convertido en uno de los iconos de la literatura de habla hispánica.

Hay agentes literarios que cobran (en torno a 100 €) por leer el libro, con el único compromiso de emitir un informe que valora la obra y ofrecer indicaciones para mejorarla. Este dictamen te servirá para conocer la opinión de un experto y estimar la aceptación que puede tener entre el gran público. Si además acepta representarte, estás de enhorabuena…

Llega el momento de firmar un contrato con el agente involucrado. Él te enviará un modelo y tú tendrás que estudiarlo, analizando sobre todo las cláusulas que hacen referencia al objeto (sólo la novela en cuestión y no toda tu obra presente o futura), al ámbito geográfico y a la duración del convenio. Desde mi punto de vista, no merece la pena discutir el porcentaje de comisión (siempre que no sobrepase el 20%); no es malo que tu agente gane también dinero…

En la siguiente URL, encontrarás una relación de agentes literarios en lengua castellana. Te puedes poner en contacto con cualquiera de ellos. Por cierto, esa URL está alojada en una web (escritores.org) muy completa, en la que hay recomendaciones prácticas muy valiosas para todo aquél que desee iniciarse en este pequeño universo literario y vincularse al  mundo editorial.

Si has firmado el contrato con tu agente, él se ocupará de encontrar el editor adecuado, negociar la retribución y defender tus derechos de autor, además de asesorarte en aspectos jurídicos y fiscales que te ayudarán a formalizar con la editorial un contrato ecuánime. No olvides que los editores tienen mucha experiencia y pretenderán incorporar cláusulas favorables a sus intereses que tú probablemente ignoras, pero que te pueden coartar el futuro… sobre todo, si tienes éxito.

Recurrir a un agente literario es el camino más corto para publicar tu novela. Si estás dispuesto a gastar 300 €, selecciona a tres de ellos para que la lean y te den su parecer. Si ninguno te acepta, tendrás al menos tres opiniones y quizá indicaciones valiosas para sacar alguna conclusión.

Buscar un editor alternativo

Categoría (El mundo del libro, General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 15-01-2010

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En los últimos años, han aparecido un buen número de editoriales alternativas que ofrecen sus servicios para ayudarte a escribir el libro, darte consejos para hacerlo ameno y publicarlo si consideran que la obra es meritoria.

ser-escritor, escritores-noveles, Árbol-de-sinople, mataburros, ordoñana, rincón-literario, taller-literario, publicar-un-libro, morir-de-pieYo no tengo ninguna experiencia sobre en este campo, pero si entras en un buscador como Google o Yahoo, con las palabras clave “publicar un libro” o algo similar, encontrarás numerosas ofertas. Pero has de tener en cuenta que la mayoría de estas editoriales trabajan para obtener un beneficio y probablemente te van a pedir un precio por publicar tu libro. Eso no está mal… siempre que te garanticen la distribución y te hagan publicidad. Piensa que publicar no es complicado; lo difícil es llegar al lector y esto sólo se consigue adquiriendo notoriedad… cualquiera que sea el procedimiento.

Como ejemplo ─y sin ningún compromiso por mi parte─ he visto el anuncio en Google de una editorial (AM Editorial) de reciente creación, que te ofrece esa oportunidad, poniendo a tu disposición un equipo de profesionales para guiarte durante todo el proceso de producción literaria. Si te animas a contactarles, cuentanos cómo te ha ido.

Publicar un libro

Categoría (General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 08-01-2010

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Has terminado de escribir tu novela, la has corregido con extremo cuidado y ahora te preguntas cuál es el siguiente paso. Está claro:  buscar un editor que quiera publicarla. Es lo primero que se nos ocurre a todos… ¡Ardua tarea! Si no eres un personaje célebre por tu actividad profesional o por tu vida pública, lo tienes complicado. Pregunta a los libreros y verás que todos te contestan lo mismo: la gente no compra un libro si no conoce al autor.

A no ser que hayas escrito una obra maestra, te resultará muy difícil convencer a una editorial para que publique tu libro. Los tiempos no son buenos y el negocio es incierto, con lo cual nadie quiere correr riesgos. A no ser que seas un escritor afortunado, esa rara avis que todos deseamos ser… 

006.- Camilo José CelaUn día le llega a Camilo José Cela (http://es.wikipedia.org/wiki/Camilo_Jos%C3%A9_Cela) un encargo delirante. Escriba usted –que lleva cuarenta años escribiendo novelas- un drama, paga la Administración Pública. El escritor, que no es dramaturgo, responde lanzando un órdago de farol: 100 millones de las antiguas pesetas (unos 600.000 euros) por la obra, o nada. Le dan los cien millones y el escritor escribe, naturalmente, una obra irrepresentable. La obra no se representa. La profesión le pone a parir como siempre. Lea en la revista Proscritos el artículo completo Escritores con dinero de Miguel Pérez de Lema en: (http://www.proscritos.com/larevista/notas.asp?num=7&d=m&s=m2&ss=1).

Es verdad que, en las grandes ciudades, existen pequeños editores que se animan a publicar novelas de autores debutantes (casi siempre a cambio de alguna aportación económica), pero luego viene el problema de la distribución a través de librerías y se vuelve a plantear el problema inicial: si el autor no es conocido, el libro no se vende y, al cabo de un mes, desaparece de las estanterías y duerme olvidado en un sótano oscuro.

Yo intenté este camino y desistí de inmediato, cuando recibí la primera negativa. Me dí cuenta que ese no era el camino y que corría el riesgo de consumir esfuerzos inútiles deambulando de editorial en editorial para recibir siempre la misma respuesta: la novela no está mal, pero nadie compra el libro de un desconocido. Así que exploré otras vías…

Preguntando aquí y allá, descubrí que había otras alternativas posibles. Pronto descarté algunas de ellas por su elevado coste, mas no obstante las voy a reseñar en próximos artículos, aunque sólo sea para mantener el rigor de la investigación. Son las siguientes:

  • Buscar una editorial alternativa
  • Contratar un agente literario.
  • Conseguir un patrocinador que financie la publicación.
  • Presentar la novela a algún concurso literario.
  • Hacer una edición electrónica y colgarlo en la red.
  • Editar la novela por tu cuenta y crear tus propios canales de distribución.

En próximos artículos, escribiré sobre la opinión que me merecen cada una de estas estrategias.

La novela histórica no ha muerto

Categoría (El libro y la lectura, General) por Manu de Ordoñana el 30-12-2009

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novela historica, ser-escritor, escritor-anonimo, Árbol-de-sinople, mataburros, ordoñana, rincón-literario, taller-de-escritura, publicar-un-libro, morir-de-pie“La historia despierta una gran curiosidad y la novela histórica permite al lector entender fácilmente una ciencia árida de naturaleza” (Eduardo Mendoza).

He leído en alguna ocasión que la novela histórica es el refugio de los escritores mediocres faltos de imaginación para crear un argumento convincente. Yo no opino de esa forma. Muchos buenos escritores se han sentido atraídos por el género y han conseguido obras distinguidas que han tenido un enorme éxito. ¡La novela histórica no ha muerto! Lo que importa es la calidad del relato y mantener la atención del lector a lo largo del mismo.

Una novela histórica puede ser tan interesante como una de ficción o incluso más. El ser humano actual tiene una cierta tendencia a exaltar el romanticismo de épocas pasadas ─sobre todo, la medieval─, como si aquel tiempo hubiera sido idílico o fantástico y no lleno de incomodidades y sumido en beligerancias constantes. Hoy fascinan las tramas en las que aparecen órdenes militares, sectas ocultas y toda clase de personajes esotéricos. Parece que tu novela no será un best-seller si no cumple alguno de estos requisitos.

Pero puedes perfectamente prescindir de tales recursos; quizá no llegues a ser un escritor de moda, pero sí escribir una novela digna, si eres capaz de encontrar un argumento atractivo y rodearlo de personajes seductores y episodios amenos que se vayan sucediendo a ritmo vivo. A ti te corresponde elegir. Ten en cuenta que el proceso creativo no tiene límites… aunque luego el talento no sea siempre reconocido y tu libro corra el riesgo de dormir olvidado en un estante de una vieja biblioteca.

Árbol de sinople. Agotes y gitanos

Categoría (Cultura y democracia, El libro y la lectura, General) por Manu de Ordoñana el 22-12-2009

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Jean Pierre Ithurbide escribe el 18 de diciembre de 2009

Manu: enhorabuena por el libro. De verdad que me ha gustado. Para mí lo más importante de esta novela histórica es que me ha abierto los ojos sobre cómo eran nuestros antepasados, sus relaciones con la monarquía, con la economía y las costumbres de nuestros diferentes pueblos, su organización… Cuando algunos tratan de ver el pasado de forma idealista para llevarlo a su concepción actual del País Vasco, esta novela nos presenta cómo éramos hace algunos pocos años. Zorionak.

Un dato que quisiera que me aclares: soy un enamorado del tema de los agotes, y en tu libro mencionas al príncipe de Ustaritz, un agote o gitano, llamado Iturbide. Como yo me apellido Ithurbide, quisiera saber si tienes datos históricos sobre este personaje. Milesker.

Respuesta del autor:

 La Enciclopedia Auñamendi dice lo siguiente: Juan Iturbide. Gitano que anduvo por Navarra hacia finales del siglo XVI. Era conocido por Ustariz, por proceder de esa población, y por “conde”. Fue detenido en Sumbilla el 6 de mayo de 1597, por robo. Anteriormente, había perpetrado numerosos robos por todo el Norte de Navarra. Robaba en la Alta Navarra y vendía el botín en Ultrapuertos. A veces, devolvía lo robado, mediante un rescate, relacionándose en ocasiones con señores. Fue condenado a seis años de galeras y a doscientos azotes. Ref. Idoate: Rincones… tomo I, páginas 153-156

Vayamos a la fuente originaria. Florencio Idoate en sus Rincones de la Historia de Navarra, tomo I, páginas 157-161 (Gobierno de Navarra, 3ª edición), describe el asalto a la casa de Juan de Alzueta perpetrado por tres gitanos el 5 de mayo de 1597, en Sumbilla y al apresamiento de su jefe ─los dos más jóvenes escaparon monte arriba─ que resultó ser Juan Iturbide, más conocido como Ustaritz ─por preceder de ese lugar de Labourd─, conde de los gitanos de la comarca de Baztán que, desde hacía seis años, junto a una docena de fieles súbditos, venía robando muchas casas en la Regata del Bidasoa. A pesar del ingenio que demostró en defensa de su inocencia, no pudo evitar que le condenaran a seis años de galeras, tras haberle administrado los doscientos azotes de rigor. Cuando leí la historia del tal Iturbide, el personaje me fascinó y decidí incluirlo en la novela, ya que necesitaba utilizar la figura de un contrabandista conocedor de la comarca, capaz de ayudar a la pareja a cruzar la frontera. Pero me permití la licencia de hacerlo hijo de un agote y de una gitana, para meter a los agotes en el escenario y describir la marginación que sufrían ambos grupos sociales en aquella época. Con ello, quise también presentar la relación que mantuvieron agotes y gitanos, obligados a vivir en poblados especiales alejados de las villas y su probable mestizaje, un aspecto poco conocido que ha sido tratado por algunos autores de Iparralde. El cruce de razas aportaría la sangre nueva y vigorosa de los gitanos a la etnia degenerada de los agotes para imprimir a sus descendientes ─los Cascarots─ caracteres físicos más robustos.

Árbol-de-sinople, diletante, mataburros, ordoñana, ser-escritor, rincón-literario, taller-escritura, publicar-libro, morir-de-pie, agote“¡Cállate, agote! Tu opinión cuenta menos que la del perro. ¡No eres nadie!”. Estas palabras, recogidas en un documento de 1957, reflejan el desprecio que se les tenía a los agotes (texto recogido de euskonews.com, al igual que la imagen).

Saber más sobre los agotes.:

http://foros.hispavista.com/historia-y-vascos/2628/504491/m/los-agotes/

http://es.wikipedia.org/wiki/Agote

http://www.euskonews.com/0070zbk/gaia7004es.html

http://baztangohaizegoa.wordpress.com/2012/02/29/juan-iturbidebaztango-ijituen-kondea/

 

Definir el mensaje y seleccionar el género

Categoría (El libro y la lectura, El oficio de escribir, General) por Manu de Ordoñana el 18-12-2009

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Una de los primeras cosas que tienes que saber antes de ponerte a escribir una novela es el mensaje que quieres transmitir al lector, un concepto que has de poder resumir en pocas palabras, quizá un valor como “la justicia está por encima de amistad”, quizá un estado de ánimo como “la profunda tristeza de un emigrante que evoca su terruño”, quizá una sensación como “la soledad de un ciudadano perdido en una gran urbe”.

El segundo paso es elegir un buen argumento y escoger el género. Todos tenemos historias para contar, casi siempre basadas en hechos reales que nos han sucedido alguna vez o que nos han contado. El problema es seleccionar la mejor, la que más se adapte al mensaje que queremos vender. Con esto ya casi hemos decidido también el género que vamos a utilizar, un género en el que has de sentirte cómodo, a gusto. No pretendas escribir una novela erótica si todavía conservas los viejos prejuicios contra el sexto mandamiento que nos inculcaron en el colegio religioso a los que nacimos en la década de los cuarenta.

¿Cuál es el mensaje que yo he querido transmitir en “Árbol de sinople”? Sencillamente reflejar cómo era la sociedad de Gipuzkoa en el siglo XVI y tratar de explicar el auge económico que vivió la provincia hasta bien entrado el siglo XVII. Había una historia de amor por medio, se fraguó el rapto de una doncella o casi, los dos amantes tuvieran que escapar a Francia para evitar la persecución de la justicia: esos episodios ─por señalar los más relevantes─ forman parte del argumento, pero no constituyen el núcleo central del mensaje. Sólo son los ingredientes que sirven para conservar la atención del lector; ingredientes que, claro está, tienen una enorme importancia para que el libro tenga éxito. De ello, hablaremos en otro momento…

Y también hablaremos de lo que viene luego, cuando ya has terminado de escribir tu magnífica novela y te preguntas: ¿Y ahora qué hago? Es la etapa más complicada: te romperás la crisma para buscar un editor que la publique y… lo más probable es que no lo encuentres. ¡Ánimo! ¡No desesperes! Alguna solución ya encontraremos…

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