Publicar un libro

Categoría (General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 08-01-2010

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Has terminado de escribir tu novela, la has corregido con extremo cuidado y ahora te preguntas cuál es el siguiente paso. Está claro:  buscar un editor que quiera publicarla. Es lo primero que se nos ocurre a todos… ¡Ardua tarea! Si no eres un personaje célebre por tu actividad profesional o por tu vida pública, lo tienes complicado. Pregunta a los libreros y verás que todos te contestan lo mismo: la gente no compra un libro si no conoce al autor.

A no ser que hayas escrito una obra maestra, te resultará muy difícil convencer a una editorial para que publique tu libro. Los tiempos no son buenos y el negocio es incierto, con lo cual nadie quiere correr riesgos. A no ser que seas un escritor afortunado, esa rara avis que todos deseamos ser… 

006.- Camilo José CelaUn día le llega a Camilo José Cela (http://es.wikipedia.org/wiki/Camilo_Jos%C3%A9_Cela) un encargo delirante. Escriba usted –que lleva cuarenta años escribiendo novelas- un drama, paga la Administración Pública. El escritor, que no es dramaturgo, responde lanzando un órdago de farol: 100 millones de las antiguas pesetas (unos 600.000 euros) por la obra, o nada. Le dan los cien millones y el escritor escribe, naturalmente, una obra irrepresentable. La obra no se representa. La profesión le pone a parir como siempre. Lea en la revista Proscritos el artículo completo Escritores con dinero de Miguel Pérez de Lema en: (http://www.proscritos.com/larevista/notas.asp?num=7&d=m&s=m2&ss=1).

Es verdad que, en las grandes ciudades, existen pequeños editores que se animan a publicar novelas de autores debutantes (casi siempre a cambio de alguna aportación económica), pero luego viene el problema de la distribución a través de librerías y se vuelve a plantear el problema inicial: si el autor no es conocido, el libro no se vende y, al cabo de un mes, desaparece de las estanterías y duerme olvidado en un sótano oscuro.

Yo intenté este camino y desistí de inmediato, cuando recibí la primera negativa. Me dí cuenta que ese no era el camino y que corría el riesgo de consumir esfuerzos inútiles deambulando de editorial en editorial para recibir siempre la misma respuesta: la novela no está mal, pero nadie compra el libro de un desconocido. Así que exploré otras vías…

Preguntando aquí y allá, descubrí que había otras alternativas posibles. Pronto descarté algunas de ellas por su elevado coste, mas no obstante las voy a reseñar en próximos artículos, aunque sólo sea para mantener el rigor de la investigación. Son las siguientes:

  • Buscar una editorial alternativa
  • Contratar un agente literario.
  • Conseguir un patrocinador que financie la publicación.
  • Presentar la novela a algún concurso literario.
  • Hacer una edición electrónica y colgarlo en la red.
  • Editar la novela por tu cuenta y crear tus propios canales de distribución.

En próximos artículos, escribiré sobre la opinión que me merecen cada una de estas estrategias.

La novela histórica no ha muerto

Categoría (El libro y la lectura, General) por Manu de Ordoñana el 30-12-2009

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He leído en alguna ocasión que la novela histórica es el refugio de los escritores mediocres faltos de imaginación para crear un argumento convincente. Yo no opino de esa forma. Muchos buenos escritores se han sentido atraídos por el género y han conseguido obras distinguidas que han tenido un enorme éxito. ¡La novela histórica no ha muerto! Lo que importa es la calidad del relato y mantener la atención del lector a lo largo del mismo.

Una novela histórica puede ser tan interesante como una de ficción o incluso más. El ser humano actual tiene una cierta tendencia a exaltar el romanticismo de épocas pasadas ─sobre todo, la medieval─, como si aquel tiempo hubiera sido idílico o fantástico y no lleno de incomodidades y sumido en beligerancias constantes. Hoy fascinan las tramas en las que aparecen órdenes militares, sectas ocultas y toda clase de personajes esotéricos. Parece que tu novela no será un best-seller si no cumple alguno de estos requisitos.

Pero puedes perfectamente prescindir de tales recursos; quizá no llegues a ser un escritor de moda, pero sí escribir una novela digna, si eres capaz de encontrar un argumento atractivo y rodearlo de personajes seductores y episodios amenos que se vayan sucediendo a ritmo vivo. A ti te corresponde elegir. Ten en cuenta que el proceso creativo no tiene límites… aunque luego el talento no sea siempre reconocido y tu libro corra el riesgo de dormir olvidado en un estante de una vieja biblioteca.

Árbol de sinople. Agotes y gitanos

Categoría (Cultura y democracia, El libro y la lectura, General) por Manu de Ordoñana el 22-12-2009

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Jean Pierre Ithurbide escribe el 18 de diciembre de 2009

Manu: enhorabuena por el libro. De verdad que me ha gustado. Para mí lo más importante de esta novela histórica es que me ha abierto los ojos sobre cómo eran nuestros antepasados, sus relaciones con la monarquía, con la economía y las costumbres de nuestros diferentes pueblos, su organización… Cuando algunos tratan de ver el pasado de forma idealista para llevarlo a su concepción actual del País Vasco, esta novela nos presenta cómo éramos hace algunos pocos años. Zorionak.

Un dato que quisiera que me aclares: soy un enamorado del tema de los agotes, y en tu libro mencionas al príncipe de Ustaritz, un agote o gitano, llamado Iturbide. Como yo me apellido Ithurbide, quisiera saber si tienes datos históricos sobre este personaje. Milesker.

Respuesta del autor:

 La Enciclopedia Auñamendi dice lo siguiente: Juan Iturbide. Gitano que anduvo por Navarra hacia finales del siglo XVI. Era conocido por Ustariz, por proceder de esa población, y por “conde”. Fue detenido en Sumbilla el 6 de mayo de 1597, por robo. Anteriormente, había perpetrado numerosos robos por todo el Norte de Navarra. Robaba en la Alta Navarra y vendía el botín en Ultrapuertos. A veces, devolvía lo robado, mediante un rescate, relacionándose en ocasiones con señores. Fue condenado a seis años de galeras y a doscientos azotes. Ref. Idoate: Rincones… tomo I, páginas 153-156

Vayamos a la fuente originaria. Florencio Idoate en sus Rincones de la Historia de Navarra, tomo I, páginas 157-161 (Gobierno de Navarra, 3ª edición), describe el asalto a la casa de Juan de Alzueta perpetrado por tres gitanos el 5 de mayo de 1597, en Sumbilla y al apresamiento de su jefe ─los dos más jóvenes escaparon monte arriba─ que resultó ser Juan Iturbide, más conocido como Ustaritz ─por preceder de ese lugar de Labourd─, conde de los gitanos de la comarca de Baztán que, desde hacía seis años, junto a una docena de fieles súbditos, venía robando muchas casas en la Regata del Bidasoa. A pesar del ingenio que demostró en defensa de su inocencia, no pudo evitar que le condenaran a seis años de galeras, tras haberle administrado los doscientos azotes de rigor. Cuando leí la historia del tal Iturbide, el personaje me fascinó y decidí incluirlo en la novela, ya que necesitaba utilizar la figura de un contrabandista conocedor de la comarca, capaz de ayudar a la pareja a cruzar la frontera. Pero me permití la licencia de hacerlo hijo de un agote y de una gitana, para meter a los agotes en el escenario y describir la marginación que sufrían ambos grupos sociales en aquella época. Con ello, quise también presentar la relación que mantuvieron agotes y gitanos, obligados a vivir en poblados especiales alejados de las villas y su probable mestizaje, un aspecto poco conocido que ha sido tratado por algunos autores de Iparralde. El cruce de razas aportaría la sangre nueva y vigorosa de los gitanos a la etnia degenerada de los agotes para imprimir a sus descendientes ─los Cascarots─ caracteres físicos más robustos.

Árbol-de-sinople, diletante, mataburros, ordoñana, ser-escritor, rincón-literario, taller-escritura, publicar-libro, morir-de-pie, agote“¡Cállate, agote! Tu opinión cuenta menos que la del perro. ¡No eres nadie!”. Estas palabras, recogidas en un documento de 1957, reflejan el desprecio que se les tenía a los agotes (texto recogido de euskonews.com, al igual que la imagen).

Saber más sobre los agotes.:

http://foros.hispavista.com/historia-y-vascos/2628/504491/m/los-agotes/

http://es.wikipedia.org/wiki/Agote

http://www.euskonews.com/0070zbk/gaia7004es.html

http://baztangohaizegoa.wordpress.com/2012/02/29/juan-iturbidebaztango-ijituen-kondea/

 

Definir el mensaje y seleccionar el género

Categoría (El libro y la lectura, El oficio de escribir, General) por Manu de Ordoñana el 18-12-2009

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Una de los primeras cosas que tienes que saber antes de ponerte a escribir una novela es el mensaje que quieres transmitir al lector, un concepto que has de poder resumir en pocas palabras, quizá un valor como “la justicia está por encima de amistad”, quizá un estado de ánimo como “la profunda tristeza de un emigrante que evoca su terruño”, quizá una sensación como “la soledad de un ciudadano perdido en una gran urbe”.

El segundo paso es elegir un buen argumento y escoger el género. Todos tenemos historias para contar, casi siempre basadas en hechos reales que nos han sucedido alguna vez o que nos han contado. El problema es seleccionar la mejor, la que más se adapte al mensaje que queremos vender. Con esto ya casi hemos decidido también el género que vamos a utilizar, un género en el que has de sentirte cómodo, a gusto. No pretendas escribir una novela erótica si todavía conservas los viejos prejuicios contra el sexto mandamiento que nos inculcaron en el colegio religioso a los que nacimos en la década de los cuarenta.

¿Cuál es el mensaje que yo he querido transmitir en “Árbol de sinople”? Sencillamente reflejar cómo era la sociedad de Gipuzkoa en el siglo XVI y tratar de explicar el auge económico que vivió la provincia hasta bien entrado el siglo XVII. Había una historia de amor por medio, se fraguó el rapto de una doncella o casi, los dos amantes tuvieran que escapar a Francia para evitar la persecución de la justicia: esos episodios ─por señalar los más relevantes─ forman parte del argumento, pero no constituyen el núcleo central del mensaje. Sólo son los ingredientes que sirven para conservar la atención del lector; ingredientes que, claro está, tienen una enorme importancia para que el libro tenga éxito. De ello, hablaremos en otro momento…

Y también hablaremos de lo que viene luego, cuando ya has terminado de escribir tu magnífica novela y te preguntas: ¿Y ahora qué hago? Es la etapa más complicada: te romperás la crisma para buscar un editor que la publique y… lo más probable es que no lo encuentres. ¡Ánimo! ¡No desesperes! Alguna solución ya encontraremos…

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Por qué novela histórica

Categoría (El libro y la lectura, El oficio de escribir, General) por Manu de Ordoñana el 13-12-2009

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La novela histórica es un género que siempre me ha gustado. Además de explicar la historia, te ayuda a comprender el sistema de valores vigentes en los tiempos pasados y te permite inferir cómo ha evolucionado la humanidad hasta llegar a nuestros días. Explicar la forma de vida de nuestros antepasados, sus creencias y sus costumbres resulta misión gratificante. En el fondo, todos tenemos una cierta vocación pedagógica.

Para escribir una auténtica novela histórica, hay que estar seguro de que los hechos que vas a narrar han ocurrido de verdad y tratar de ajustarte a ellos al máximo; de lo contrario, estaríamos hablando simplemente de una novela de aventuras. Eso exige realizar un gran esfuerzo para obtener información fidedigna sobre los sucesos tal y como acontecieron.

Normalmente, se encuentran numerosos documentos (registros procesales, actas notariales y libros sacramentales) que te permiten conocer el núcleo central de la historia, pero no todos sus detalles, con lo cual te verás obligado a acudir a la ficción para reconstruir ciertos episodios e inventar algunos personajes que te ayudarán a completar el paisaje; así podrás darle más emoción al relato. Se abre pues un espacio a la fantasía y ahí es donde te puedes distinguir.

Saber más sobre novela histórica.

Vocación de escribir

Categoría (El libro y la lectura, El oficio de escribir, General) por Manu de Ordoñana el 24-11-2009

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Árbol-de-sinople, diletante, mataburros, ordoñana, ser-escritor, rincón-literario, taller-escritura, publicar-libro, morir-de-pieDesde muy joven he tenido vocación literaria, la ilusión de escribir algún día una novela. Pero sabía que no lo podría hacer hasta llegar al retiro y disponer del tiempo necesario para dedicarme a ello con plena dedicación. Con esa idea, me fui preparando a lo largo de mi vida, estudiando la técnica de escribir y, sobre todo, leyendo, leyendo muchos libros de todo tipo; no sólo a los grandes maestros.

Un día cayó en mis manos uno titulado “Historia de un rapto”, escrito por el historiador José Antonio Azpiazu, que describía un hecho real ocurrido en la provincia de Gipuzkoa, a finales del siglo XVI. La historia me encandiló y decidí que ése sería el argumento de mi primera novela, una novela histórica, claro. Corría el año 2000…

Cuando me jubilé a mediados de 2004, ya había reunido bastante información sobre los personajes que intervinieron en el dicho suceso. Durante año y medio, me dediqué a visitar diferentes archivos históricos con objeto de examinar los documentos originales que acreditaban los hechos. Al mismo tiempo, asistí a dos talleres de creación literaria para adquirir los fundamentos del oficio y perfeccionar la redacción.

Cumplidos esos requisitos, me lancé a la aventura. Tres años he tardado en concluir mi obra y el resultado ha sido una novela de 259 páginas que he titulado “Árbol de sinople”. Si eres capaz de leerla, te ruego que me des tu opinión, para incorporarla en el blog.

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