El nombre del autor

Categoría (General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 11-12-2010

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Éste es un aspecto que pocos autores valoran cuando escriben su primera novela y que luego se ven abocados a mantener, porque ya no lo pueden cambiar.

La mayoría de los escritores eligen su nombre y apellido o apellidos para la firma. Esto tiene la ventaja de establecer una relación biunívoca entre autor y persona, lo que simplifica la identificación. Pero muchas veces, esos nombres son vulgares, difíciles de pronunciar o ya existen en el mercado editorial.

Este último caso es el mío. Me llamo Manuel Vázquez. Es un nombre que no estaría mal… suena bien. Pero resulta que ya existe un escritor Manuel Vázquez… el gran Montalbán (1939-2003). Y por si fuera poco, también está el otro Manuel Vázquez (1930-1995), el genial dibujante de la segunda mitad de siglo XX, del que acaban de hacer una película. Así que tuve que pensar en utilizar un seudónimo y se me ocurrió utilizar mi nombre y mi segundo apellido para componer Manu de Ordoñana.

No niego que tardé bastante tiempo en decidirme por esta opción. Todavía no estoy convencido de haber acertado. Lo que sí puedo decir es que he tenido problemas con la “ñ”, a la hora de incorporarme a Internet. Ya sabéis que, por ahora, no se puede registrar ningún dominio que incluya dicha letra. Además, los ordenadores de países no hispánicos no disponen de la “ñ” en su teclado, con lo cual no pueden escribir Ordoñana para una búsqueda en Google. Es un incordio bastante serio.

Lo recomendable pues sería utilizar nombre y apellido si son fáciles de recordar ─si no lo son, buscar un buen seudónimo─ y evitar incluir la letra “ñ” tanto para el nombre como para el título de la novela.

Primer aniversario

Categoría (Dispositivos y tecnología, General) por Manu de Ordoñana el 05-12-2010

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El 21 de noviembre de 2009 publiqué mi primer artículo en este blog. Al cumplirse el primer aniversario, me ha parecido interesante dar a conocer una breve estadística sobre las visitas que he recibido, según datos que ofrece Google Analytics:

  • Número total de visitas = 4.366
  • Páginas visitadas = 8.606 (1,97 páginas por visita)
  • Nº de visitantes = 3.357
  • Promedio de tiempo en el sitio = 2’ 10”
  • Porcentaje de rebote = 68,05%

Este porcentaje de rebote indica el número de visitas que han entrado en el sitio y se han marchado enseguida, al creer que el contenido no era lo que ellos buscaban.

Ya sé que el número de visitas no es elevado, pero no está mal, para ser un rincón literario. Lo más positivo es que ese número va creciendo con el tiempo. Veamos las entradas de las 23 últimas semanas (junio a noviembre 2010):

Semana Visitas Semana Visitas Semana Visitas Semana Visitas
25 71 31 69 37 121 43 202
26 61 32 63 38 140 44 136
27 63 33 68 39 147 45 152
28 52 34 75 40 176 46 157
29 71 35 86 41 127 47 242
30 76 36 91 42 129 48 241

 

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Al parecer, el número de visitas que recibe una página web suele ser pequeño en los primeros meses de su existencia, pero luego crece de forma exponencial, si su contenido es digno. Eso dice, al menos, Enrique Dans en su libro “Todo va a cambiar”, editado por Deusto. La recomendación en la red ─dice el autor─ produce efectos multiplicadores de consecuencias espectaculares. Se produce entonces el susurro, el boca a boca. Veremos…

He recibido visitas procedentes de 50 países diferentes:

Zona Nº de países Nº de visitas
España 1 3.262
Resto Europa 16 96
Norteamérica 3 291
Centroamérica y Caribe 9 110
Sudamérica 10 592
Resto del mundo 11 15
Total 50 4.366

 

Y para terminar esta pequeña memoria, el cuadro siguiente recoge el número de visitas recibidas de los diez primeros países del ranking, que suman el 95% del total:

Nº de País Nº de Página Tiepo medio % visitas % de
orden visitas por visita de estancia nuevas rebote
1 Spain  3.262 2,14 0:02:02 72,38% 65,02%
2 Argentina  225 1,6 0:01:13 90,22% 77,78%
3 Mexico  192 1,37 0:00:53 96,88% 77,60%
4 Colombia  126 1,21 0:00:41 69,84% 88,10%
5 United States  97 1,14 0:17:08 83,51% 70,10%
6 Chile  64 1,59 0:01:01 92,19% 76,56%
7 Venezuela  60 1,4 0:01:23 88,33% 68,33%
8 Peru  52 1,65 0:00:59 96,15% 80,77%
9 Uruguay  31 1,87 0:01:49 96,77% 58,06%
10 Germany  20 1,45 0:00:42 75,00% 75,00%
Total  4.129        

Internet y la literatura

Categoría (El libro digital, General) por Manu de Ordoñana el 01-12-2010

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Ayer martes, 30 de noviembre de 2010, asistí a una jornada de divulgación tecnológica organizada por Euskadi+innova, bajo el sugerente título: Todo lo que necesitas saber para estar al día en Internet. El evento tuvo lugar en el Parque Tecnológico de Miramón, en San Sebastián.

La sesión duró tan sólo tres horas, pero en ese breve espacio de tiempo, los dos jóvenes ponentes (http://www.miguelsanchez.com/ y http://www.javiereguiluz.com/) fueron capaces de presentar las últimas novedades que se han producido en los últimos años en el mundo de la web y las tendencias que se atisban para el futuro.

De la gran cantidad de datos que aportaron, quisiera dejar aquí constancia de tres que me han parecido relevantes para este nuestro pequeño rincón literario:

  • Dentro de cinco años, se venderán más libros digitales que en papel.
  • El 12 de septiembre de 2010 fue el primer día en la historia de la Humanidad en que se produjo más información en prensa online que en prensa escrita.
  • En el año 2013, el tráfico de información a través de dispositivos móviles se multiplicará por 66. El fin de la era del PC es inevitable.

Nosotros, los veteran@s, estamos ya fuera de carrera, ya no podemos cambiar… demasiado. Este artículo va más dirigido a l@s escritores jóvenes… y a l@s menos jóvenes. En Internet, todo está por hacer, todo es posible para el que sea atrevid@, siempre hay un espacio para la creatividad. Y me estoy dirigiendo, sobre todo, a ti, escritor debutante, que has escrito una magnífica novela y no sabes cómo publicarla… como darte a conocer. Al menos, entérate de qué va la fiesta: si tienes talento y eres tenaz, seguro que encuentras un hueco.

El título de una novela

Categoría (General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 28-11-2010

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La elección de un buen título es una de las tareas más complejas para un escritor. Si encima eres autor poco conocido, tendrás que esmerarte mucho más. Es un complemento importante a la portada y a la contraportada. Piensa que, cuando un cliente potencial vea tu libro en la estantería de una librería, se dejará seducir por su aspecto exterior. Para llamar su atención, tienes que ofrecerle un título sugestivo y una portada elegante con un bonito diseño… Ya lo tiene en sus manos. Has conseguido el primer objetivo.

Ahora, le dará la vuelta y, en la contraportada, leerá la sinopsis. Éste es otro de los momentos importantes, quizá el definitivo, antes de tomar la decisión de comprar. Esfuérzate en proponer un texto claro, conciso y atractivo. Finalmente, hojeará el libro, se fijará en el cuerpo de letra, en el tipo de papel, en su extensión. Todo eso ha de ser de su agrado. Luego mirará el precio y evaluará si le cuadra o no.

Es conveniente que el título tenga alguna relación con la historia que se narra, aunque sea simbólica. Pero es necesario que las palabras elegidas tengan fuerza, causen impacto y se recuerden sin mucho esfuerzo. Pío Baroja ha cuidado siempre este aspecto y, dentro de su magistral e ingente obra, tiene algunos títulos que nos pueden ilustrar:

  • Zalacaín el aventurero.
  • Las inquietudes de Shanti Andía.
  • El mayorazgo de Labraz.
  • El cura de Monleón.
  • Aventuras, inventos y mixtificaciones de Silvestre Paradox.

Algunos autores utilizan un subtítulo que muchas veces sirven para que el lector sepa lo que se va a encontrar en el interior. Éste es un artilugio que emplea con frecuencia Toti Martínez de Lecea, una escritora de novela histórica que ha tenido un importante éxito editorial:

  • El verdugo de Dios: Un inquisidor en el camino de Santiago.
  • La comunera: María Pacheco, una mujer rebelde.
  • La voz de Lug: El origen de los astures.
  • La abadesa: María la excelente.

Aunque ahora parece que la moda se decanta por títulos cortos de dos o tres palabras, no tengas empacho en atribuir uno largo a tu novela, si lo juzgas oportuno… como se hacía antaño. ¿Sabes cuál es el verdadero título del Robinson Crusoe de Daniel Defoe? Pues búscalo en  la red y verás.

Mi recomendación es pues que dediques todo el tiempo que te haga falta hasta encontrar un buen título y no cejes hasta conseguir algo que sea de tu agrado.

El precio de un libro

Categoría (General, Marketing para vender libros) por Manu de Ordoñana el 20-11-2010

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El precio es uno de los componentes que más influye a la hora de comprar un producto. Si tú, escritor debutante, puedes decidir el precio de la novela que has escrito, no te dejes influir por los precios de los libros que ves en los estantes destacados de una librería. Son editoriales conocidas o autores consagrados que se pueden permitir algún exceso. En general, yo creo que los libros son caros, aunque observo que han bajado algo en los dos o tres últimos años. Y el libro digital hará que esa tendencia se mantenga.

Yo te recomendaría que el precio de venta al público no pase nunca de 15 €, mejor si puede ser 10. Yo me decidí por venderlo a 13 €, es decir, a 12,50 sin contar el IVA (4%), con lo cual obtenía un margen de poco más de 4 € por ejemplar vendido, ya que el coste de impresión fue de 3,40 €/unidad y el distribuidor se quedaba con 5 € (en general, te piden entre un 40 y un 50%).

Claro que si decides hacer tú mismo la distribución, el descuento que tienes que hacer a la librería es del 25-30% y así te queda algo más de beneficio. Pero el trabajo de llevar tú mismo los libros, hacer el control de existencias y luego ir a cobrar, no es despreciable y al final creo que no compensa.

Tú tienes que hacer tus números, tú tienes que fijar tus objetivos y tú sabes el tiempo y los medios de que dispones. En base a todo ello, podrás establecer el precio de venta al público, tratando de que ese precio final que va a pagar el comprador sea siempre el mismo, cualquiera que sea el lugar o la forma en que adquiera el libro.

Si decides ofrecerlo también en versión digital, creo que un precio de 2-3 € es un buen punto de partida. Ya sabes que hay unas cuantas plataformas digitales que te permiten incorporar tu título a su librería. Te cobran un porcentaje, pero a ti, no te cuesta nada. Yo creo que ésta es una fórmula interesante para un novato que se complementa con la autoedición en papel.

De todos modos, no esperes nunca resultados excepcionales, a no ser que seas conocido o adquieras una cierta notoriedad por alguna causa. No me cansaré de recalcar esto. Nadie compra un libro, ni siquiera gratis, si no conoce al autor o alguien le ha hablado de él favorablemente. Y esto no es fácil de conseguir. Sobre ello, hablaremos más adelante, pero ya te adelanto que no hay recetas mágicas, aunque alguno ya lo consigue.

El producto. Diseñar el formato de un libro

Categoría (General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 14-11-2010

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Me refiero al continente, no al contenido. Aquí no voy a explicar cómo se escribe una novela, sino los aspectos externos de un libro impreso en papel que hay que tener en cuenta para predisponer al lector a comprarlo, cuando lo examine en el estante de una librería.

Si consigues que una editorial publique tu libro, ella se encargará de todo; se supone que el editor tiene experiencia y sabe qué es lo que mejor se vende. Pero si decides publicarlo por tus propios medios, tendrás que adoptar una serie de decisiones:

Formato. Muchas veces me pregunto por qué los libros que hay en el mercado presentan medidas tan variadas; los hay de todas las dimensiones y luego no hay forma de organizar con éxito tu biblioteca. Con lo cómodo que sería definir tres o cuatro formatos estándar… Un tamaño adecuado para una novela de unas 300 páginas podría ser 210 x 150 mm, es decir un DIN A5. Probablemente, conseguirás ahorrar papel, ya que es un formato que las imprentas utilizan habitualmente.

Extensión. Si eres nuevo en el oficio, te recomendaría que no te pases en la extensión de tu primera novela. Salvo excepciones, limítate a escribir 200 ó 250 páginas… nunca más de 300. Hay muchos lectores que se asustan cuando ven un libro gordote… yo, el primero. De no ser un autor consagrado o una obra apreciada, rara vez compro libros que tengan más de 300 páginas. Claro que aquí hay gustos para todo.

Tipo de letra. Utiliza un cuerpo de letra que sea fácil de leer. Tienes una multitud de tipos para elegir en tu ordenador. Yo me incliné por el Verdana 14 para escribir el texto en Word sobre DIN A4. Luego, al imprimir sobre hojas DIN A5, el tamaño se reduce y resulta cómodo para la mayoría de los lectores. Por cierto, entrega el original en formato Pdf, ya que el formato Word puede sufrir desajustes en la imprenta.

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Contraportada. Sirve para exponer la sinopsis del libro. Aquí tienes que hacer el mayor esfuerzo para obtener un mensaje claro, conciso y llamativo. Éste es el momento en que el cliente va a decidir si lo  adquiere o no. Se supone que nadie te conoce… tienes que convencerle con esas 5 ó 6 líneas. Tarea complicada.

Solapas. Te recomiendo que utilices solapas en la tapa. Es algo más caro, pero el libro es más consistente y se conserva mejor. En la solapa de la portada, puedes incorporar tu foto y una breve biografía. En la de la contraportada, la relación de libros que has escrito. Si es el primero, la dejas en blanco… no pasa nada. 

Papel. Lo normal es utilizar papel ahuesado de 80 gramos o mejor 90; no hay mucha diferencia de precio y siempre queda mejor.

Si te decides por subir el libro a la web y permitir su descarga a un e-reader, te sirve el mismo texto que has escrito en Word, pero aquí es indispensable transformarlo a formato Pdf o ePub. El primero es sencillo con un Pdf Creator. El segundo es más complicado. Hace una semana, ya escribí algo sobre este asunto.

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