Origen y evolución de la novela hasta el siglo XVIII

Categoría (El libro y la lectura, General) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 26-09-2015

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Las novelas, esos libros que tanto nos han hecho vibrar a lo largo de nuestra vida, han tenido un largo devenir. Se le considera el más tardío de todos los géneros literarios, puesto que no logró implantarse hasta la Edad Media.
En cuanto a su etimología, proviene de la palabra italiana novella (relato de ficción intermedio entre el cuento y el romanzo o narración extensa); ésta, a su vez, de la forma femenina latina novellus, cuyo significado sería “novedoso”. El término novela, que en tiempos de Cervantes mantuvo su acepción original de “relato breve”, posteriormente servirá para designar la narración extensa (en francés, roman), mientras que el relato breve será denominado novela corta.
El origen de lo que luego denominaremos novela lo encontramos entre los siglos II a.C. y III d.C. en Grecia y Roma, aunque existen, con anterioridad, largos relatos narrativos en verso propios de tradiciones orales como la sumeria y la hindú. Las primeras manifestaciones de muchos de los géneros literarios que más tarde aparecerían en Occidente se dieron en la literatura oriental, en especial, en lengua sánscrita. Read the rest of this entry »

Tolkien. Consejos para escritores

Categoría (Consejos para escritores, General) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 14-09-2015

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John Ronald Reuel Tolkien nació en Orange (Sudáfrica) en 1982 y murió en Bournemouth (Reino Unido) en 1973, a la edad de 81 años. A los tres años, por motivos de salud, se trasladó a Inglaterra con su madre y lo que iba a ser una visita temporal, se convirtió en definitiva, ya que su padre murió al poco tiempo y dejó a la familia sin recursos económicos.

Desde niño, mostró afición por el aprendizaje de los idiomas. Pronto sus profesores descubrieron su pasión por la filología y lo alentaron a inventar lenguas nuevas. En la universidad, se especializó en filología griega y nórdico antiguo. En 1920 fue contratado por la Universidad de Leeds como profesor de inglés. De 1925 a 1945, ocupó la cátedra Rawlinson y Bosworth en la Universidad de Oxford, donde impartió anglosajón y, de 1945 a 1959, fue profesor de Lengua y Literatura inglesa en Merton. Read the rest of this entry »

El espacio narrativo

Categoría (General, Taller literario) por Ana Merino y Ane Mayoz el 05-09-2015

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El espacio es uno de los componentes esenciales de cualquier relato. Debe ser creíble, coherente con el resto de los elementos, necesario, significativo y no tópico. Por ello, a la hora de describirlo, hay que tener en cuenta dónde se desarrolla la acción, en qué época se sitúa y qué personajes forman parte de ella.

Describir con eficacia equivale a describir todo aquello que el lector necesita para comprender la historia y para situarse en ella. Es decir, si se habla de un mundo especial en el que todo es diferente, y no se describe lo especial ni lo diferente, el relato carecerá de fuerza. Pero si se describe indiscriminada y minuciosamente aquello que no modifica los hechos, lo prescindible, se desvía la atención del centro principal, en lugar de potenciarlo. Read the rest of this entry »

La enseñanza de la escritura caligráfica a debate

Categoría (Cultura y democracia, General, Las lenguas) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 25-08-2015

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Escribir a mano es cada vez menos habitual en la vida cotidiana de los ciudadanos. En una sociedad moderna como la nuestra, en la que se persigue la rentabilidad por encima de cualquiera otra razón, muchas voces se preguntan si merece la pena enseñar la escritura caligráfica en la escuela o si no sería mejor arrinconarla para siempre y que los niños aprendan a escribir directamente con el teclado digital. El debate está servido.

En Finlandia ─un ejemplo a seguir en su buen nivel educativo─, a partir del curso 2016/2017, van a sustituir el aprendizaje de la escritura a mano caligráfica por clases de mecanografía en el teclado QWERTY (conocido así por las seis letras de la izquierda en la primera fila del teclado). Es necesario matizar que lo que se proponen es eliminar los ejercicios de caligrafía, no de escritura. Los niños aprenderán a escribir a mano, pero no a perfeccionar la cursiva ni la escritura manuscrita. Minna Harmanen, del Consejo Nacional de Educación, reconoce que se trata de una importante transformación social, puesto que el ordenador se encuentra más ligado que el papel a la vida cotidiana de los niños. Read the rest of this entry »

Ray Bradbury. Consejos para jóvenes escritores

Categoría (Consejos para escritores, General) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 15-08-2015

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Se cumplen ahora 60 años de la aparición en castellano de “Crónicas marcianas” (Minotuaro, 1955), primer libro escrito por Ray Bradbrury (1920-2012) y publicado por primera vez en 1950 bajo el título “The Martian Chronicles”, una colección de relatos independientes que el autor había escrito con anterioridad para diferentes revistas, vinculados tan sólo por el contexto en que se desarrollan: la llegada del hombre a Marte y la colonización del planeta.

Es una buena ocasión para recordar la obra de este autor norteamericano, conocido como escritor de ciencia-ficción, aunque él se declaraba más escritor de fantasía, ya que sólo escribió una novela de ciencia-ficción “Fahrenheit 451” (1953), en la que presenta un mundo “contrautópico” en el que los bomberos queman libros cuando la temperatura llega a los 451º F (233º C).

Bradbury fue un verdadero autodidacta que se graduó en la biblioteca, enseñándose a sí mismo. Rodeado de la obra de los grandes genios de la literatura mundial, allí encontró la inspiración y nunca tuvo que pedir más consejo. En cambio, él nos ha legado un importante y extenso repertorio de frases ingeniosas que revelan  el talento que almacenaba y su perspicacia para predecir las consecuencias que el progreso y la técnica iban a ocasionar al género humano. Read the rest of this entry »

Talleres literarios. ¿Escuelas de escritores?

Categoría (El oficio de escribir, General, Taller literario) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 28-07-2015

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Mucho se habla últimamente de los talleres de escritura que tanto han proliferado (existen en todos los barrios)  bajo denominaciones diferentes. Y se cuestiona si sirven para enseñar a escribir, si habría que convertir la materia que imparten en título universitario. ¿Vale la pena pagarle a un experto para aprender a escribir? El escritor Hanif Kureishi, autor de «El buda de los suburbios» declaró el año pasado en el festival literario en Bath (Reino Unido) que pagar dinero para aprender a escribir era un absurdo y que para eso sólo hacía falta leer buena literatura.

Antes de nada, vamos a conocer su origen. Fue nada menos que en 1936 cuando se fraguó todo en el Iowa Writers Workshop. Aquí se encuentran las bases de las escuelas de escritura creativa o talleres literarios que se conocen hoy en día.  De ahí que, en Estados Unidos la enseñanza literaria hace ya tiempo que se ubica dentro del marco universitario. A América Latina (Chile y Argentina, en concreto) llegó en los años 70 y escritores como el chileno José Donoso, se encargaron de que aterrizara en Barcelona: primer destino en la península una década después. Read the rest of this entry »

Orwell. 6 reglas para cuando falla el instinto

Categoría (Consejos para escritores, General) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 15-07-2015

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Eric Arthur Blair, más conocido como George Orwell, nació el 25 de junio de 1903 en La India y murió el 21 de enero de 1950 en Londres. Además de crítico literario y novelista, Orwell fue uno de los ensayistas más brillantes de su época, a favor de la justicia social y en contra de los totalitarismos nazi y estalinista. Sin embargo, es más conocido por sus dos novelas antiutópicas:
– “Rebelión en la granja” (1945) es una fábula mordaz sobre cómo el régimen soviético corrompe el socialismo.
– “1984” (1949), en la que describe una sociedad totalmente controlada por el estado totalitario, al que denomina “Gran Hermano.
Orwell, educado en Eton, participó en la Guerra Civil española para combatir al fascismo. Llegó a Barcelona en diciembre de 1936 y se afilió al POUM, partido de orientación trotskista. Estuvo luchando en el frente de Huesca hasta que fue herido y devuelto a Barcelona. Dejó escrita su experiencia de esta etapa de su vida en “Homenaje a Cataluña”, donde relata la represión de los sectores estalinistas del gobierno republicano contra los militantes del POUM. Read the rest of this entry »

Los personajes de una novela

Categoría (General, Taller literario) por Ana Merino y Ane Mayoz el 06-07-2015

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Los personajes dan sentido a todos los demás aspectos que conforman el relato. Son seres ficticios a los que hay que otorgar un nombre, un físico y una personalidad para que sean verosímiles.

Es posible inventar uno como si fuera la expresión de una realidad abstracta. Por ejemplo: paz, fraternidad… Así surge un personaje simbólico e interesa por el valor que encarna, no por su propia personalidad. Otra forma de crear un personaje es a través de la realidad externa. Esto es, siendo la reproducción fotográfica de un ser real o únicamente escogiendo unos rasgos que se toman de un determinado modelo. En ocasiones, el mismo autor aporta características propias de su personalidad al personaje de su historia (puede ser lo que no es y más o menos secretamente ambiciona). Read the rest of this entry »

Personajes secundarios

Categoría (El oficio de escribir, General) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 25-06-2015

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Los personajes, en toda historia, son el alma de la trama y, gracias a ellos, ésta se ancla en nuestra memoria. Existen personajes principales y otros que les acompañan y que, muchas veces, resultan inolvidables porque brillan con luz propia. Ahí están el tierno y entrañable Sancho Panza y el inigualable Watson.

“Yo veo a los personajes y los oigo desde antes de escribirlos; sin embargo, mientras los escribo veo cómo se convierten en seres vivos, con los que soy capaz de dormir y a los que recurro mucho tiempo después cuando necesito consuelo y quiero reírme o me urge alguien con quien echarme a llorar”.

Estas palabras de la escritora Ángeles Mastretta acerca de la creación de sus personajes, nos sirven también para hablar de la unión entre personaje-autor y personaje-lector. En definitiva, nos acercan a esa fusión que se genera tanto al ser creados como al ser leídos. La primera unión es evidente y la segunda la extraemos de estas palabras de Mastretta ya que el lector también convive con los personajes tras acabar de leer la novela, no los puede abandonar tan fácilmente. Read the rest of this entry »

Horacio Quiroga. Decálogo del perfecto cuentista

Categoría (Consejos para escritores, General) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 14-06-2015

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Horacio Quiroga nació el 31 de diciembre de 1878 en Salto (Uruguay) y murió en Buenos Aires (Argentina), el  19 de febrero de 1937. Su vida giró alrededor de la muerte y culminó con su suicidio a los 58 años, tras ingerir un vaso de cianuro en el hospital de Clínicas de la ciudad de Buenos Aires, al saber que padecía cáncer de próstata. Las numerosas desgracias que hubo de soportar a lo largo de su vida le provocaron una cierta fascinación por el horror, las enfermedades y el sufrimiento, situaciones que luego trasladó a su obra, siendo la más emblemática “Cuentos de amor de locura y de muerte”.

Gran admirador de Edgar Allan Poe y Guy de Maupassant, escribió este “Decálogo del perfecto cuentista”, publicado por primera vez en la revista El Hogar de Buenos Aires, en julio de 1927. Está dirigido a los escritores jóvenes que se inician en el oficio y pregona un estilo económico y preciso, así como el uso de pocos adjetivos y una redacción sencilla y clara; a diferencia del lenguaje que él empleó, a menudo afectado y redundante, con profusión de adjetivos no imprescindibles y un vocabulario rebuscado. Aun así, está considerado como el maestro del cuento latinoamericano.

A continuación, transcribimos el célebre manual tal y como aparece en la primera edición del libro publicado en 1981 bajo el título “Cuentos” por la Biblioteca Ayacucho: Read the rest of this entry »

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