Colum McCann. Cartas a un joven escritor

Categoría (Consejos para escritores, General) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 17-02-2019

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Colum McCann nació en Dublín en 1965 y emigró a Estados Unidos cuando tenía 19 años. Para vivir, practicó diversos oficios: taxista, maestro guía de senderismo, periodista y reportero. Actualmente, vive en Manhattan y se dedica a escribir novelas de ficción. Es también profesor de Escritura Creativa del prestigioso Hunter College de Nueva York.

El año pasado, McCann escribió Cartas a un joven escritor, publicado en castellano bajo el título 50 consejos para ser escritor (Seix Barral, 2018, 224 páginas). Es un compendio de recetas claras y concisas, dirigido sobre todo a los escritores principiantes. He aquí algunos ejemplos:

1.- Nunca te rindas ante la página en blanco. Muéstrale tu rabia. Enfréntate a ella. Mírala a los ojos y hazle la guerra.

2.- Aguza los sentidos antes de escribir. ¿Cómo? Meditando y siendo honesto contigo mismo. Escribir significa a veces ponerse en el pellejo de otro. Hay que tener empatía. Convertirse en otra persona permite descubrir otros horizontes. McCann compara al escritor con un explorador que parte a la aventura.

3.- ¿Cómo seleccionar un buen título? Un buen título es aquel que hace vibrar el corazón del autor, que lo despierta.

4.- ¿Hay que seguir todas las reglas? Para romper las reglas, hay que conocerlas. Por supuesto que podemos romper las reglas. Llegará un día en que alguien producirá la novela que nunca se ha escrito, no haciendo caso de las reglas gramaticales, alterando la estructura. Un libro que perturbará nuestros corazones.

5.- Las tres cualidades que hacen falta para adquirir notoriedad como escritor: Tener humor, investigar y estar preparado para el fracaso.

6.- ¿Cómo hacer frente a las críticas? No hagas caso de las críticas. Si son buenas, no les des mucha importancia; haz lo mismo con las malas.

7.- ¿Importa llevar una vida sana para ser escritor? Un escritor es un atleta en el sentido amplio de la palabra. Es antinatural estar sentado ocho horas en una silla. Por eso la higiene es primordial. Para escribir, hay que tener la resistencia de un atleta: ejercitar la mente y entrenarla para un posible fracaso.

8. ¿Cómo encontrar el editor idóneo? ¡Orad a Dios! Y cuando lo encuentres, no lo sueltes nunca. O sea que solo nos queda rezar.

9.- ¿Cómo recuperarse de un fracaso? Primero recupérate y luego empieza de nuevo, una y otra vez. McCann cita la frase favorita de Samuel Beckett: “Lo intentaste. Fracasaste. Da igual. Prueba otra vez. Fracasa otra vez. Fracasa mejor”

El cuento policiaco. Tercera parte

Categoría (Consejos para escritores, General, Taller literario) por Ana Merino y Ane Mayoz el 06-02-2019

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Para cerrar el capítulo de este género, hemos escogido las recomendaciones de un maestro en la materia. He aquí los consejos de Raymond Chandler (1888-1959):

• Debe ser una novela con credibilidad, tanto en sus situaciones como en el desenlace; con acciones, personajes y circunstancias plausibles.
• Debe ser técnicamente solvente, sólida, tanto en el método de asesinar como en el de detección. Si el detective es un policía, debe proceder como si lo fuera y tener la mentalidad y el físico de uno de ellos.
• Hay que ser muy honesto con el lector, algo que siempre se dice, pero no siempre se hace. Los hechos importantes no hay que ocultarlos; tampoco hay que distorsionarlos con falsos énfasis. Y los hechos irrelevantes no deben ser proyectados como si lo fueran para engañar al lector. Read the rest of this entry »

Luisa Carnés. Escritora, periodista y militante

Categoría (El libro y la lectura, Estafeta literaria, General) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 26-01-2019

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A inicios de este nuevo año, 2019, queremos venerar con estas líneas a una mujer del siglo pasado, Luisa Carnés (Madrid, 1905-México, 1964), y no nos faltan razones para ello: porque a pesar de su falta de estudios destacó en la literatura y en el periodismo, porque dejó testimonio de su trabajo y de su salida al exilio y también porque no cesó en su compromiso político ni en su lucha a favor de la mujer hasta el fin de sus días. Aunque ella vivió en los primeros sesenta años del siglo XX, reapareció después en varias ocasiones: en 1992 cuando se la rescató, y en 2014 y 2016 al ser publicados y reeditados sus libros.

He aquí su intensa vida: en el Madrid de 1905, en una familia humilde, Luisa llega a este mundo para ser la primera de cinco hermanos. Hecho que le condiciona: a los once años tiene que dejar de asistir al colegio y empezar a trabajar como aprendiza en un taller doméstico dedicado a la confección de sombreros. A este le siguen otros empleos, como el de mecanógrafa en la Compañía Iberoamericana de Publicaciones (CIAP), el gigante editorial español de la época. Aquí conoce a Ramón Puyol, quien se dedica a elaborar el material gráfico; entre sus diseños está el famoso cartel de “No pasarán”. Este hombre, comprometido políticamente, será el padre del único hijo de Luisa. En 1931, nacerá Ramón Puyol Carnés, su hijo, y perderá el trabajo. Por la situación de declive económico nacional e internacional llega la quiebra a la gran empresa y quedará desempleada. Abandonará Madrid con Ramón y el niño rumbo a Algeciras, donde reside la familia de él. Un año más tarde, sin ninguna oportunidad laboral, decide hacer su propia vida y regresa a Madrid únicamente con su hijo. Read the rest of this entry »

Edgar Allan Poe. Filosofía de la composición

Categoría (Consejos para escritores, General) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 15-01-2019

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The Philosophy of Composition es un ensayo del escritor estadounidense Edgar Allan Poe (1809-1849) publicado por primera vez en la revista Graham’s Magazine de Filadelfia en el mes de abril de 1846. Propone una alambicada teoría acerca del método de escritura que debería usar todo autor que pretenda “escribir bien” y lo hace describiendo el proceso que siguió en la creación de su poema más famoso, El cuervo.

El ensayo muestra la convicción de Poe de que una obra de ficción ha de ser escrita únicamente después de que el autor haya decidido cuál va a ser su desenlace y cuál la respuesta emocional o “efecto” que pretende causar en el lector. Una vez que tales cuestiones hayan sido definidas, puede examinar los demás asuntos pertinentes a la composición del trabajo: el tema, el ambiente, los personajes, el conflicto y el argumento. En este mismo ensayo, Poe afirma que el cuento es el género que mejor se adapta a la creación de dicho efecto —mucho más que los trabajos literarios de mayor extensión—, ya que puede ser leído en una “única sesión”. Read the rest of this entry »

El cuento policiaco. Segunda parte

Categoría (General, Taller literario) por Ana Merino y Ane Mayoz el 05-01-2019

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Cuando se trata de construir un relato de este tipo, el modo narrativo por excelencia será el modo de la intriga, que se caracteriza porque en él gran parte de la información se pospone hasta casi el final del relato, precisamente ese lugar que las preceptivas llamaban clímax.

Quién lo va a contar. Lo más corriente en el cuento policiaco es que lo narre el detective u otro personaje secundario (habitualmente muy allegado a él), en primera persona. Read the rest of this entry »

Discurso sobre el estilo

Categoría (Consejos para escritores, El libro y la lectura, El oficio de escribir, General) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 27-12-2018

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Pronunciado en 1753, cuando Georges Louis Leclerc (1707-1788), conde de Buffon (título otorgado por el rey Luis XV en 1773), es elegido miembro de la Academia Francesa. Con este discurso protesta por el estilo ampuloso que prevalecía en Francia, especialmente en los textos científicos. Lo comprendido en él aparece recogido en el libro que la editorial Universidad Nacional Autónoma de México publicó en 2004 con la traducción de Alí Chumacero (poeta, ensayista y editor) y la presentación de José Luis Rivas (escritor, traductor y poeta mexicano).

Muchos conocerán el nombre de Buffon unido a otras materias. Y es que, sin duda, estamos ante una eminencia en el ámbito de la botánica, la zoología, la astronomía, la antropología, la geología… Por eso, lo que hoy vamos a comentar aquí, hace referencia a una obra pequeña, en extensión, de un gran hombre que brilló en diferentes campos relacionados con la naturaleza. Read the rest of this entry »

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