El nombre del autor

Categoría (General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 11-12-2010

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Éste es un aspecto que pocos autores valoran cuando escriben su primera novela y que luego se ven abocados a mantener, porque ya no lo pueden cambiar.

La mayoría de los escritores eligen su nombre y apellido o apellidos para la firma. Esto tiene la ventaja de establecer una relación biunívoca entre autor y persona, lo que simplifica la identificación. Pero muchas veces, esos nombres son vulgares, difíciles de pronunciar o ya existen en el mercado editorial.

Este último caso es el mío. Me llamo Manuel Vázquez. Es un nombre que no estaría mal… suena bien. Pero resulta que ya existe un escritor Manuel Vázquez… el gran Montalbán (1939-2003). Y por si fuera poco, también está el otro Manuel Vázquez (1930-1995), el genial dibujante de la segunda mitad de siglo XX, del que acaban de hacer una película. Así que tuve que pensar en utilizar un seudónimo y se me ocurrió utilizar mi nombre y mi segundo apellido para componer Manu de Ordoñana.

No niego que tardé bastante tiempo en decidirme por esta opción. Todavía no estoy convencido de haber acertado. Lo que sí puedo decir es que he tenido problemas con la “ñ”, a la hora de incorporarme a Internet. Ya sabéis que, por ahora, no se puede registrar ningún dominio que incluya dicha letra. Además, los ordenadores de países no hispánicos no disponen de la “ñ” en su teclado, con lo cual no pueden escribir Ordoñana para una búsqueda en Google. Es un incordio bastante serio.

Lo recomendable pues sería utilizar nombre y apellido si son fáciles de recordar ─si no lo son, buscar un buen seudónimo─ y evitar incluir la letra “ñ” tanto para el nombre como para el título de la novela.

El producto. Diseñar el formato de un libro

Categoría (General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 14-11-2010

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Me refiero al continente, no al contenido. Aquí no voy a explicar cómo se escribe una novela, sino los aspectos externos de un libro impreso en papel que hay que tener en cuenta para predisponer al lector a comprarlo, cuando lo examine en el estante de una librería.

Si consigues que una editorial publique tu libro, ella se encargará de todo; se supone que el editor tiene experiencia y sabe qué es lo que mejor se vende. Pero si decides publicarlo por tus propios medios, tendrás que adoptar una serie de decisiones:

Formato. Muchas veces me pregunto por qué los libros que hay en el mercado presentan medidas tan variadas; los hay de todas las dimensiones y luego no hay forma de organizar con éxito tu biblioteca. Con lo cómodo que sería definir tres o cuatro formatos estándar… Un tamaño adecuado para una novela de unas 300 páginas podría ser 210 x 150 mm, es decir un DIN A5. Probablemente, conseguirás ahorrar papel, ya que es un formato que las imprentas utilizan habitualmente.

Extensión. Si eres nuevo en el oficio, te recomendaría que no te pases en la extensión de tu primera novela. Salvo excepciones, limítate a escribir 200 ó 250 páginas… nunca más de 300. Hay muchos lectores que se asustan cuando ven un libro gordote… yo, el primero. De no ser un autor consagrado o una obra apreciada, rara vez compro libros que tengan más de 300 páginas. Claro que aquí hay gustos para todo.

Tipo de letra. Utiliza un cuerpo de letra que sea fácil de leer. Tienes una multitud de tipos para elegir en tu ordenador. Yo me incliné por el Verdana 14 para escribir el texto en Word sobre DIN A4. Luego, al imprimir sobre hojas DIN A5, el tamaño se reduce y resulta cómodo para la mayoría de los lectores. Por cierto, entrega el original en formato Pdf, ya que el formato Word puede sufrir desajustes en la imprenta.

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Contraportada. Sirve para exponer la sinopsis del libro. Aquí tienes que hacer el mayor esfuerzo para obtener un mensaje claro, conciso y llamativo. Éste es el momento en que el cliente va a decidir si lo  adquiere o no. Se supone que nadie te conoce… tienes que convencerle con esas 5 ó 6 líneas. Tarea complicada.

Solapas. Te recomiendo que utilices solapas en la tapa. Es algo más caro, pero el libro es más consistente y se conserva mejor. En la solapa de la portada, puedes incorporar tu foto y una breve biografía. En la de la contraportada, la relación de libros que has escrito. Si es el primero, la dejas en blanco… no pasa nada. 

Papel. Lo normal es utilizar papel ahuesado de 80 gramos o mejor 90; no hay mucha diferencia de precio y siempre queda mejor.

Si te decides por subir el libro a la web y permitir su descarga a un e-reader, te sirve el mismo texto que has escrito en Word, pero aquí es indispensable transformarlo a formato Pdf o ePub. El primero es sencillo con un Pdf Creator. El segundo es más complicado. Hace una semana, ya escribí algo sobre este asunto.

El placer de leer y escribir

Categoría (El oficio de escribir, General) por Manu de Ordoñana el 10-11-2010

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El acto tuvo lugar en la Casa de Cultura Ignacio Aldecoa y en él se entregó a los asistentes el libro de apoyo al programa titulado “Literatura y placer”, en el que han participado 19 autores miembros de la asociación, una especie de plaquette en el que se recogen relatos exclusivos, breves ensayos, fragmentos de novelas inéditas y reflexiones sobre el estado en que se encuentra hoy en día la literatura.

Se ha creado la Asociación de Escritores de Euskadi

Categoría (El mundo del libro, El oficio de escribir, General) por Manu de Ordoñana el 23-10-2010

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La asociación tiene como objetivo agrupar al mayor número de escritores de Euskadi, para unir esfuerzos, conocimientos, colaborar juntos y dejar a un lado esa creencia de que el escritor es un personaje solitario. Lo es a la hora de escribir, pero no debería de serlo a la hora de enfrentarse a la publicación, promoción o desarrollo de su obra. El trabajo en equipo servirá para difundir la producción de sus miembros y hacerla llegar a un mayor número de lectores.

El libro electrónico, la distribución, los índices de lectura, la enorme mediatización del fenómeno cultural, la crisis son cuestiones esenciales que afectan también a los creadores vascos y pueden abordarse mejor si se produce un debate «lo más abierto y agrupado posible».

La sede de la entidad se instalará en Bilbao, con la intención de guardar un equilibrio territorial en los tres territorios. Luisa Etxenike es la presidenta de la Asociación, Álex Oviedo el secretario, Javier Maura el tesorero y Eli Tolaretxipi, Javier Otaola y Kepa Murua los vocales. Entre los socios figuran autores como Kepa Murua, Julia Otxoa, Antoni Altarriba, Mila Beldarrain, Fernando Aramburu, Francisco Javier Isozaki, Espido Freire, Fernando Marías o María Eugenia Salaverri.

Las líneas de trabajo de la nueva asociación serán tres, por el momento:

  • Promover una política de encuentros y actos ligados con la pedagogía, con objeto de favorecer el contacto con escritores en centros educativos o de debate.
  • Organizar actividades colectivas para discutir en torno al hecho literario.
  • Celebrar jornadas y congresos, así como  procurar  la presencia en ferias internacionales para intercambiar experiencias con literatos de otros países y con otros representantes del mundo editorial.

Las condiciones que se exigen para asociarse a AEE son tener residencia en la CAV, haber publicado al menos un libro y pagar la cuota anual de 50 €. Para más información, visita su página web (https://www.escritoresdeeuskadi.com/) o dirígete por email a Alex Oviedo (alex@escritoresvascos.com).

Marketing para vender un libro

Categoría (General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 18-10-2010

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Todos sabemos que la mejor fórmula para vender un libro es que el autor sea conocido. Aunque hayas creado una obra notable, no creas que vas a conseguir colocarla en el mercado si no te das a conocer. Ahí está el secreto del éxito: Adquirir notoriedad, hacerte célebre es lo que importa. Y no sólo durante un periodo corto de tiempo por algún hecho puntual, sino de forma continuada… como los famosos que siempre están en primera línea y aparecen regularmente en las revistas del corazón. Es difícil, pero no imposible.

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Carlos Ruiz Zafón

El público adopta una actitud vehemente de adquirir un producto en el momento que lo identifica con una marca conocida ─en este caso, el nombre del escritor─, de la que percibe determinados valores fuertemente arraigados en su mente. En el otro extremo, ocurre lo contario: si nunca ha oído hablar de la marca ─del autor─, provoca de forma automática una sensación de rechazo difícil de superar.

Este talante es general para todo el mundo y se manifiesta de forma más acusada en productos de gran consumo y, muy especialmente, en la compra de un libro. Es muy difícil que una persona adquiera un libro expuesto en una estantería si no conoce de alguna forma al culpable. También sirve ─pero menos─ que el libro haya sido publicado por una editorial de prestigio, ya que eso mismo ayuda a realzar el título.

En sucesivos artículos, voy a intentar ofrecer algunas claves que ayudarán al autor anónimo que ha escrito su primera novela a publicar su libro, a conseguir que se venda o, cuando menos, a lograr que sea leído. Esto no sirve para el escritor consagrado, el que ya es conocido y tiene acuerdos de distribución con una editorial. Sólo sirve para el principiante, para el aficionado… sirve o puede servir. Porque no os hagáis ilusiones. No vais a obtener grandes resultados. Esto de la literatura es muy difícil y pocos son los elegidos, aunque ─es cierto─ algunos lo consiguen.

No voy a hacer otra cosa que aplicar los principios generales del Marketing, válidos para cualquier actividad, aplicado a este pequeño sector del libro. Y voy a tratar de exponer mi opinión sobre cada de los componentes que configuran los cuatro apartados clásicos que toda estrategia comercial debe tener en cuenta para tener éxito en el mercado:

  • Producto.
  • Precio.
  • Distribución.
  • Comunicación.

Todos y cada uno de esos componentes que vamos a ver aquí deben ser coherentes entre sí, pero diferentes en función del segmento de mercado que decidamos atacar. Por ejemplo, el precio de tu libro no puede ser el mismo si lo vendes en una librería o si lo pones en la web como un ebook, lo mismo que el formato. Trataré de explicarlo lo mejor que pueda.

¡Vamos allá!

Sony apuesta por el libro digital

Categoría (El libro digital, General) por Manu de Ordoñana el 10-10-2010

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Sony acaba de lanzar al mercado un dispositivo de lectura abierto y multiformato de fácil manejo, diseñado exclusivamente para leer libros digitales, que puede hacer perder el miedo a muchos amantes de la literatura. No usa WIFI, no tiene teclado físico incorporado ni conectividad 3G.

Para su lanzamiento en España, la multinacional japonesa se ha buscado el apoyo de la plataforma Libranda que pone a disposición del lector un catálogo de 1.400 títulos electrónicos ─pero que puede llegar a 4.000 para fin de año─, mediante descarga a través de PC.

El modelo más simpe, el Reader Pocket Edition, dispone de una pantalla de 5 pulgadas (una tarjeta de crédito tiene 4), con las siguientes características:

  • Posee una de las mejores pantallas táctiles del momento.
  • Reconoce 6 tamaños de letra.
  • Permite subrayar y tomar notas.
  • La tinta electrónica le otorga una alta legibilidad y produce poca fatiga, por su parecido al papel impreso.
  • Acepta formatos Pdf y ePub.
  • La batería de bajo consumo permite leer 10.000 páginas.
  • Almacena 1.200 libros en sus 2 Gb de memoria.
  • Precio = 200 €.

El modelo Reader Touch Edition incorpora una pantalla táctil de 6 pulgadas y admite una expansión de memoria hasta 18 Gb para almacenar 19.000 libros digitales. El precio sube a 250 €.

Esto ya es otra cosa. Un aparato pensado sólo para leer libros digitales y de esas prestaciones puede ser el principio de una nueva era, aunque su precio me parece alto todavía. Veremos…

 

El libro electrónico avanza

Categoría (El libro digital, General) por Manu de Ordoñana el 06-10-2010

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Amazon, la librería más grande del mundo, acaba de anunciar que, en los últimos tres meses, sus clientes han comprado más libros digitales que impresos en papel. Esta noticia es importante y merece algún comentario.

Un e-reader permite almacenar multitud de libros y leerlos con relativa facilidad; es un dispositivo asequible a cualquiera y no hace falta ningún conocimiento electrónico. El formato actual de 18 x 13 cms es cómodo y su peso de 200 grs, soportable. Sin embargo, el tratamiento del texto es basto, las páginas son iguales y la lectura se hace monótona; creo que la tecnología tiene que mejorar bastante. Me consta que las grandes compañías del sector están en ello, incluso para reducir el tamaño.

Si lo consiguen y sacan al mercado lectores a un precio inferior a los 100 €, es muy posible que su éxito sea imparable y se impongan de forma contundente al libro impreso en papel. No cabe duda que éste tendrá siempre una clientela fiel entre las personas que vivimos en la parte alta de la pirámide… nos gusta tocar el libro, hojearlo, acariciarlo como si fuera nuestr@ amante. Pero su futuro es incierto.

Antes se decía que los niños nacían con un pan bajo el brazo… ahora vienen con un ordenador. Cuando estos niños sean mayores, su hábitat natural será Internet. Son nativos digitales y no pueden vivir sin la red. Ellos se acostumbrarán al libro digital y verán al libro en papel como una vieja pieza de museo.

¿Quiere esto decir que el libro tradicional va a desaparecer del mercado? Ciertamente, no. Pero sí se irá reduciendo la demanda y tan sólo dará cobijo a obras especiales, tiradas cortas y de alto valor. No hay que olvidar que, en la red, vamos a encontrar cualquier libro a un precio muy razonable, incluso las últimas novedades. ¿Por qué habíamos de pagar 15-20 € por un libro impreso en papel si lo podemos bajar gratis y leerlo cómodamente en nuestro e-reader?

Los escritores diletantes tenemos aquí una oportunidad. Adelantémonos al tiempo y coloquemos nuestra obra en la web para permitir su descarga gratuita. Asociémonos para crear un portal atractivo, de fácil acceso, y hagamos publicidad de él con el argumento de su carácter altruista, en el que los escritores no buscan beneficio, sino difundir la cultura.

Árbol de sinople, creador de contenidos, difundir la cultura, escritor diletante, libro digital, libro en papel, mataburros, morir-de-pie, ordoñana, publicar un libro, rincón literario, ser escritor, taller-de-escrituraEn mis paseos por la nube, estoy percibiendo que los cibernautas demandan gratuidad total en la red, tener acceso a programas y servicios sin pagar nada. “Si tú, creador de contenidos, quieres hacerte rico, no hay ningún problema, puedes hacerlo, pero búscate la vida en otra parte y a mí no me cobres nada”. Es un avatar… reencárnate.

Obligaciones fiscales de un editor II

Categoría (General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 30-08-2010

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Claro que también puedes vender tu libro sin darte de alta en Hacienda. Es una actividad ilegal, pero no creo que sea un delito, si lo que pretendes es hacer una tirada de 200-300 ejemplares y venderlos en un entorno próximo. No se trata de evadir impuestos ─es casi seguro que vas a perder dinero─ sino de simplificar las cosas, incluso para Hacienda. Maldita la gracia que le hará al funcionario de turno dedicar unas cuantas horas de su tiempo a controlar la declaración de un negocio que apenas factura mil euros al año…

Un buen objetivo para un autor desconocido que ha escrito su primera novela es vender 200 ejemplares. Si te decides por la autoedición, podrías hacer un pedido de 300 libros, pensando que 100 se te pueden ir en obsequios a amigos y familiares, entregas a la prensa… a algunas instituciones. Esta tirada te va a costar algo así como 1.300 € (para un libro de menos de 300 páginas en formato DIN A5), a los que tendrás que añadir otros gastos (es importante el diseño de una portada decente) que pueden elevar la inversión hasta los 2.000 €.

Eso quiere decir que, para quedar empate, tienes que ser capaz de vender los 200 ejemplares a un precio medio neto de 10 €. Como tendrás que conceder algunos descuentos ─las librerías trabajan con un 30% de margen─,  el precio de venta al público podría ser de 13 €, un importe razonable que no va a asustar a nadie.

Mas ¿cómo vender esos 200 ejemplares? Puedes hacerlo entre familiares y amigos y a través de librerías pequeñas o quioscos de prensa. También si eres capaz de que alguna institución local organice un acto de presentación de tu libro u otro evento promocional, el público asistente te puede comprar el libro en mano al terminar la charla, para lo cual es bueno ofrecer un pequeño descuento promocional (diez euros, por ejemplo). También puedes anunciar tu novela a través de una página web. Más adelante, escribiré un par de artículos sobre cómo promocionarte en la red.

Has de tener en cuenta que, si no te das de alta en Hacienda, no estás autorizado a emitir facturas, con lo cual tendrás cerrada la venta a instituciones y librerías importantes, aunque ya encontrarás alguna solución a través de entidades intermediarias, siempre que hablemos de cantidades pequeñas. Quiero matizar que no se trata de engañar al fisco, sino de hacer fáciles las cosas.

Obligaciones fiscales de un editor I

Categoría (General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 20-08-2010

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Lo primero que tienes que hacer es darte de alta en Actividades Económicas, como editor en el epígrafe 4761. Para ello, Hacienda te ofrece dos opciones: te recomiendo elegir la estimación directa simplificada, ya que el procedimiento es más simple y no estás obligado a anotar las inversiones ni aplicar amortizaciones.

Registros contables. Con la simplificada, tienes que crear tres registros: Ventas, compras y libro de caja. En los dos primeros, hay que apuntar el importe neto de la transacción, el IVA (4% para los libros) y el bruto, como suma de los dos anteriores. Si sabes manejar Excel, lo tienes muy fácil, utilizando una línea para cada operación y totalizando importes trimestrales.

Control de existencias. Aunque esto no lo pide Hacienda, es conveniente llevar un control de los libros que has recibido, los que has vendido, los que has cobrado y los que has dejado en depósito en las librerías.  

Declaraciones trimestrales. Al darte de alta en Actividades Económicas, tienes la obligación de presentar en Hacienda dos declaraciones trimestrales, antes del días 20 del mes siguiente al trimestre vencido                       :

  • El IVA (Impuesto sobre el valor añadido), con el impreso 300. Al principio, te saldrá un resultado negativo, ya que el IVA de las compras será superior al de las Ventas. Selecciona la casilla “A compensar”.
  • El IRPF (Impuesto sobre la renta de las personas físicas), con el impreso 130, apartado B, en circunstancias excepcionales. Tendrás que ingresar un 2% de las ventas realizadas durante el trimestre.

Declaraciones anuales. Antes del 20 de enero, tendrás que presentar las dos declaraciones anteriores pero con datos correspondientes a todo el ejercicio.

Además, cuando hagas tu declaración anual del Impuesto sobre la renta, tendrás que incorporar una declaración complementaria con el rendimiento obtenido en tu actividad como editor, en el impreso Anexo 6 109 IRPF. El resultado neto de la explotación positivo o negativo se añade a la base imponible general para calcular la cuota íntegra. Quizá este cálculo es el más complicado, sobre todo si no tienes conocimientos contables, y es mejor contratar los servicios de un asesor fiscal para hacerlo bien y evitar complicaciones.

Eso es todo desde el punto de vista fiscal.

Mi experiencia como editor I

Categoría (General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 02-08-2010

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Cuando terminé de escribir mi primera novela, la presenté a una editorial para ver si les interesaba publicar el libro. Como era de esperar, la respuesta fue negativa. Entonces me decidí a publicarlo por mis propios medios y venderlo a través de Internet, para lo cual he tenido que dar los siguientes pasos:

  • Registrar el dominio serescritor.com.
  • Contratar a una empresa especializada la creación de una página web, en forma de blog para poder escribir artículos, como en el que estás leyendo. El coste de construcción de la página no llegó a los 1000 €.
  • Darme de alta en Actividades Económicas, en la Hacienda Foral de Gipuzkoa, como editor en el epígrafe 4761.
  • Una empresa de diseño se encargó de crear la portada y contraportada del libro, con un de 150 €.
  • Entregué el texto de la novela en formato PDF y la portada en JPEG a una imprenta para hacer una tirada de 500 ejemplares. La propia imprenta se encargó de obtener el ISBN y hacer el depósito legal.
  • Elegí el formato 210×150 mm, es decir, un DIN A5, con papel ahuesado de 90 grs y tapas con solapa (recomendable por su mayor rigidez, aunque sale algo más caro), para lo cual utilicé un tipo de letra Verdana 14 en DIN A4 que, al reducir a DIN A5, resulta cómodo para leer.
  • El libro adquirió una extensión de 259 páginas y 135 hojas. El coste fue de 3,40 € por unidad, con un total de 1680 € (sin IVA) para los 500 ejemplares.
  • Al mismo tiempo, empecé a escribir posts o artículos en la web para atraer visitantes y hacerles entrar en el formulario que sirve para pedir el libro.
  • El precio del libro es de 13 €/unidad, incluidos portes e IVA. La forma de pago es discrecional. En la página web, el cliente puede leer textualmente: Lea Vd. el libro y, si le ha gustado, páguelo haciendo una transferencia a una cuenta bancaria y, si no, regáleselo a un amigo y olvídese. Confío en la buena fe de la gente.
  • Cuando recibo un pedido, yo mismo hago el paquete, meto el libro en un sobre acolchado “ad hoc”, escribo la dirección del destinatario en una etiqueta autoadhesiva y lo envío por correo, bajo el epígrafe de “Libros”, con un coste de franqueo de 0,49 € para la Península y Baleares.
  • Finalmente, he tenido que crear una pequeña tabla para mis apuntes contables y para el control de envíos y pagos. Es requisito que  exige Hacienda.

En líneas generales, éstas han sido las acciones que he tenido que realizar para poner en marcha el negocio. Veremos el resultado…

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