Reflexiones sobre la estructura narrativa

Categoría (El libro y la lectura, El oficio de escribir, General) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 26-11-2021

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La obra de arte musical está compuesta de sonidos y la obra de arte pictórica, de colores. En ambos casos, la materia prima usada para producirla apela directamente a los sentidos y, en sí misma, nada significa. En cambio, los fonemas que constituyen la obra de arte literaria son palabras y frases que pertenecen al sistema de lenguaje común y, por tanto, significan algo. Mientras que a la obra musical o pictórica tenemos acceso directo, a la obra literaria no, a menos que conozcamos el idioma en que llega a nuestros ojos u oídos y podamos entender el significado de las palabras y de las frases que la componen.

Francisco Ayala (1906-2009) inicia así sus Reflexiones sobre la estructura literaria (Tusquets, 1970), libro escrito con el aval de su experiencia como lector, escritor y profesor de materias literarias en su largo exilio americano (1939-1976). Y como señala el profesor Chicharro —en un brillante artículo publicado al calor del centenario del nacimiento de su paisano granadino—, con el fin de suministrar medios para la comprensión de la lógica interna de la obra literaria y explicar en qué consiste su proceso creativo. Read the rest of this entry »

Allan Poe. Cinco consejos para mejorar una historia

Categoría (Consejos para escritores, General) por Manu de Ordoñana el 15-11-2021

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Edgar Allan Poe (1809-1849) es mundialmente reconocido como el gran maestro del relato corto, género del que fue pionero en su país. Renovó la novela gótica y cultivó la ciencia-ficción que en aquella época despuntaba. Escribió poemas inmortales, como El cuervo y Annabel Lee, pero es especialmente recordado por sus relatos de terror. Muchos son cuentos inolvidables de horror psicológico, como “El corazón delator”, “La máscara de la muerte roja”, “El tonel de amontillado”, “¡La caída de la casa Usher!”, “Berenice”… También se le considera el inventor de la novela policiaca, además de un destacado crítico literario y ensayista.

En la página web writingclasses.com, dentro de la sección “Tips From the Masters”, hemos encontrado este repertorio de cinco píldoras burlescas que, en clave de humor, se atribuyen al autor de El fantasma de la calle Morgue “Los crímenes de la calle Morgue”. Pero conviene dejar claro que se trata de una licencia del editor, ya que Poe nunca las escribió. Conocida su afición por la guasa, suponemos que no se enfadará por la farsa. Read the rest of this entry »

La biografía. Primera parte

Categoría (General, Taller literario) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 04-11-2021

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¿Qué es una biografía?

Biografiar es reconstruir parcial o totalmente una vida. La biografía es una clase de escrito que tiene por objeto historiar vidas específicas. Los diccionarios la definen como la historia de la vida de una persona. Si la historia es propiamente la narración de los sucesos acontecidos en una colectividad —un pueblo, una cultura, una familia—, la “biografía” reduce el panorama al ámbito estrictamente individual. Sin embargo, podemos encontrar el término aplicado a una ciudad (Biografía de Buenos Aires de Pablo Rojas Paz), a una zona geográfica (Biografía del Caribe), a un periódico, a una actividad intelectual como puede ser la filosofía…

Teniendo en cuenta la tardía aparición de la palabra en nuestra lengua —segundo cuarto del siglo XIX— no es de extrañar que todas las biografías escritas con anterioridad hayan recibido denominaciones variadas: vidas, historia, semblanza, retrato…

Una biografía debería tener ordenación cronológica y objetividad. Se trata de un relato en tercera persona y en prosa de la vida de un ser humano. Las biografías que suponen, enjuician o adivinan los pensamientos que el biografiado tuvo en un momento determinado suelen ser llamadas “biografías noveladas”. Sería preferible hablar de “novela biográfica” sabiendo que nada tiene de particular que el protagonista de una novela sea un personaje histórico. Además, cuando la biografía nace como extensión del elogio, del panegírico o del discurso laudatorio, el punto de vista del biógrafo tiende a acentuar los rasgos favorables a su intención y a reducir u ocultar los otros. En estos casos, la biografía tiene más de obra de ficción que de discurso histórico.

¿Qué importa en una biografía?

Generalmente, el biografiado es más relevante que el autor en un texto denominado como una biografía. Sin embargo, son cada vez más los escritores que se adentran en la historia ajena, por una necesidad de proyectarse en alguien al que se admira, se envidia o, incluso, no se comprende del todo, aunque también por el deseo de exaltación de una figura destacada. Cuando el biógrafo ya se ha familiarizado con el personaje, a través de la documentación, su tarea es la de un novelista que reconstruye una vida, con la diferencia de que en lugar de inventar debe atenerse a hechos auténticos con fidelidad.

Por lo tanto, el escritor de una narración destinada a exponer el conocimiento sobre la vida de una persona que realmente existió sabe que:

  • Debe tener un sólido dominio de la metodología histórica que le permita reunir la documentación y evaluarla sin perder de vista las circunstancias en las que transcurrió esa vida.
  • Si se trata de un personaje que se distinguió en una actividad especializada, su biógrafo se detendrá en ese conocimiento del campo en que destacó.
  • Debe poseer una sagacidad y una penetración psicológicas que le faciliten la comprensión de las acciones personales del individuo estudiado.
  • Cuidará la destreza artística para organizar la exposición de manera clara, persuasiva y amena.

Además, el autor que desea escribir una biografía puede ser un biógrafo ocasional o convertirse en biógrafo especializado. En el primer caso se elige un personaje, se destacan los aspectos de él que más nos interesan y se profundizan en ellos. En el segundo, habrá que dominar áreas tales como: la historia, la literatura política, la ciencia, las guerras, los cotilleos de todo tipo, los asuntos judiciales… Es decir, todo lo que contribuya a aportar datos de la figura biografiada. Tanto en el primero como en el segundo caso, se debe elegir el personaje adecuado, ya sea por simpatía o por admiración. Posteriormente convendría decidir si la biografía comprenderá toda su vida o únicamente una parte. Y por encima de todo, interesa concretar en qué periodos y aspectos de la vida del personaje centrará preferentemente su atención el biógrafo.

Proust. La esencia de la lectura

Categoría (El libro y la lectura, General) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 26-10-2021

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Mira, mira,
perfumados de trébol y artemisa,
ciñendo sus vivos arroyos estrechos
los países del Aisne y del Oise.       

Este fragmento guarda la esencia del acto de leer. Con cada texto, con cada obra, el artista parece querer decirnos: “mira, mira, esto es lo que te muestro, pero detrás hay mucho más; ¡aprende a ver!”. Y aparece el punto final y se acaba la obra, y entonces nos damos cuenta de que estamos solos ante el umbral de algo, de una recién descubierta e incompleta “vida espiritual”, la del lector. Read the rest of this entry »

Cinco consejos para escribir un libro

Categoría (Consejos para escritores, General) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 15-10-2021

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Muchas personas se han planteado escribir un libro, al menos una vez en su vida, pero carecen de conocimientos para hacerlo. Creen tener algo interesante que contar—un tema, una historia, una idea—, pero no se atreven a emprender la tarea. Sin embargo, eso es lo importante. Será la semilla de la cual crecerá la obra, la columna vertebral. Matthew McCreary pasó por esa etapa, pero superó la prueba y ahora, en un artículo publicado el 3 de diciembre de 2019 en la web entrepeneur.com, nos revela los cinco pasos que siguió para escribir su primer libro.

1.- El primer capítulo es importante

Si quieres llamar la atención de un editor o contratar a un agente literario, tendrás que impresionarle. Piensa que solo leerá una pequeña parte de tu manuscrito para dictaminar tu talento como escritor. Solo tienes una oportunidad. Si no captas su atención en las primeras páginas, no seguirá leyendo y no llegará a conocer el resto, que quizá sea lo más valioso de tu libro. Read the rest of this entry »

La autobiografía. Cuarta parte

Categoría (General, Taller literario) por Ana Merino y Ane Mayoz el 06-10-2021

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Ya sabemos cómo comenzar a escribir nuestra autobiografía, ahora hay que rematarla. Antes de finalizar la trama, analizaremos cómo vamos a estructurar nuestra historia. Lo que en la narrativa clásica se dividiría en planteamiento, nudo y desenlace, en un escrito sobre nosotros, autobiográfico, puede representarse con las etapas de la vida: infancia, juventud y madurez.

Es importante que todo lo que se narre, tanto de una etapa como de la otra, tenga relación con un momento importante de la vida. Por ello uno no debe irse por las ramas. Si lo que vamos a narrar de nuestra infancia no tiene trascendencia en nuestra vida futura y no aporta nada a la historia, hay que eliminarlo por muy fascinante que parezca. Hay que ser implacable a la hora de decidir qué es lo relevante y qué lo intrascendente en nuestra historia. Es un trabajo difícil, ya que posiblemente uno se deje llevar por el sentimentalismo o las florituras lingüísticas. Read the rest of this entry »

Schnitzler y el monólogo interior

Categoría (El libro y la lectura, El mundo del libro, General) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 26-09-2021

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“¡Qué calor hace! Pero ¿todavía no se acaba? Tengo unas ganas de salir al aire libre. Me voy a pasear un poco por el Ring… Hoy tengo que irme pronto a la cama, para estar mañana en forma. ¡Qué extraño, qué poco me preocupa! ¡Es que me da lo mismo! No es que tuviera miedo, pero un poco nervioso sí que estaba la noche anterior…”

Estas frases pertenecen al primer monólogo interior de la lengua alemana: El teniente Gustl (1900), el cual precede a numerosos experimentos análogos en la literatura moderna. Arthur Schnitzler (1862-1931) fue un autor —cuentista, dramaturgo y novelista— cuya obra fue exitosa y escandalosa al sacar a la luz las debilidades humanas de la sociedad austriaca. Read the rest of this entry »

Consejos para publicar tu propio libro

Categoría (General) por Manu de Ordoñana el 15-09-2021

En 2013 el popular escritor Guy Kawasaki leyó el discurso de apertura en la conferencia anual de Book Expo America, bajo el título: “Publica tu propio libro”. De todos los temas que planteó en defensa de la autoedición, nos quedamos con su propuesta de utilizar “publicación artesanal” en lugar de “autoedición”, para evitar las connotaciones negativas que este término posee entre la gente, y con estos seis consejos extraídos de ese discurso y publicados en el portal entrepreneur.com.

1.- Escribe por motivos apropiados

Las razones para escribir un libro pueden ser tener algo significativo que contar, promover una causa o enfrentarte a un desafío intelectual; y no tanto ganar dinero, conseguir la fama o aumentar la visibilidad en la red. Sería conveniente escribirlo siempre que uno tenga una experiencia única o una perspectiva diferente que sirva para enriquecer la vida de las personas. Read the rest of this entry »

La autobiografía. Tercera parte

Categoría (General, Taller literario) por Ana Merino y Ane Mayoz el 05-09-2021

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A la hora de escribir una autobiografía, si nos fijamos cómo lo han hecho diferentes escritores, veremos que varios organizan la narración a partir de una estructura lineal y cronológica y, después, improvisan. En este caso, el punto de partida puede ser la infancia: una vez la historia comienza por ahí, luego continúan escribiendo sin un plan previo. Otros prefieren plantearse una estructura completa de toda la historia, es decir, planificarla, aunque después estén abiertos a posibles modificaciones durante su desarrollo.

Es vital saber desde qué punto queremos arrancar nuestro relato. Tenemos tres opciones y hay que preguntarse cuál será nuestro punto de partida: por el principio, por un hecho determinante o por el momento presente. Read the rest of this entry »

Las leyendas de Bécquer

Categoría (El libro y la lectura, El mundo del libro, Estafeta literaria, General) por Manu de Ordoñana, Ana Merino y Ane Mayoz el 26-07-2021

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Por los tenebrosos rincones de mi cerebro, acurrucados y
desnudos, duermen los extravagantes hijos de mi fantasía,
esperando en silencio que el arte los vista de la palabra para 
poderse presentar decentes en la escena del mundo.
Rimas y Leyendas

Una de las características que preconizaba el movimiento literario del Romanticismo en toda Europa, que duró desde 1770 hasta mediados del XIX, era su intento por recuperar lo autóctono, lo folklórico, lo genuino de cada zona. Cantar y contar sus valores nacionales era la forma de empoderarse que tenía el pueblo en aquella época en que gran cantidad de guerras asolaban Europa. Y todo ese material se encuentra en los romances, cuentos, tradiciones y en lo que a nosotros nos interesa: las leyendas.

El término hace acto de presencia en las lenguas vulgares occidentales (legende en francés, legenda en portugués, legend en inglés y legende en alemán) durante la Edad Media, aunque entonces se refería, especialmente, a las hagiografias que escribían los clérigos con finalidad moralizante. Es curioso cómo convivió con enxiemplo, conseja, patraña… si se trataba de cuentos y con la palabra historia si se hacía referencia a sucesos y acontecimientos del pasado histórico. Las de Bécquer tienen un poco de las dos. Read the rest of this entry »

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