El título de una novela

Categoría (General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 28-11-2010

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La elección de un buen título es una de las tareas más complejas para un escritor. Si encima eres autor poco conocido, tendrás que esmerarte mucho más. Es un complemento importante a la portada y a la contraportada. Piensa que, cuando un cliente potencial vea tu libro en la estantería de una librería, se dejará seducir por su aspecto exterior. Para llamar su atención, tienes que ofrecerle un título sugestivo y una portada elegante con un bonito diseño… Ya lo tiene en sus manos. Has conseguido el primer objetivo.

Ahora, le dará la vuelta y, en la contraportada, leerá la sinopsis. Éste es otro de los momentos importantes, quizá el definitivo, antes de tomar la decisión de comprar. Esfuérzate en proponer un texto claro, conciso y atractivo. Finalmente, hojeará el libro, se fijará en el cuerpo de letra, en el tipo de papel, en su extensión. Todo eso ha de ser de su agrado. Luego mirará el precio y evaluará si le cuadra o no.

Es conveniente que el título tenga alguna relación con la historia que se narra, aunque sea simbólica. Pero es necesario que las palabras elegidas tengan fuerza, causen impacto y se recuerden sin mucho esfuerzo. Pío Baroja ha cuidado siempre este aspecto y, dentro de su magistral e ingente obra, tiene algunos títulos que nos pueden ilustrar:

  • Zalacaín el aventurero.
  • Las inquietudes de Shanti Andía.
  • El mayorazgo de Labraz.
  • El cura de Monleón.
  • Aventuras, inventos y mixtificaciones de Silvestre Paradox.

Algunos autores utilizan un subtítulo que muchas veces sirven para que el lector sepa lo que se va a encontrar en el interior. Éste es un artilugio que emplea con frecuencia Toti Martínez de Lecea, una escritora de novela histórica que ha tenido un importante éxito editorial:

  • El verdugo de Dios: Un inquisidor en el camino de Santiago.
  • La comunera: María Pacheco, una mujer rebelde.
  • La voz de Lug: El origen de los astures.
  • La abadesa: María la excelente.

Aunque ahora parece que la moda se decanta por títulos cortos de dos o tres palabras, no tengas empacho en atribuir uno largo a tu novela, si lo juzgas oportuno… como se hacía antaño. ¿Sabes cuál es el verdadero título del Robinson Crusoe de Daniel Defoe? Pues búscalo en  la red y verás.

Mi recomendación es pues que dediques todo el tiempo que te haga falta hasta encontrar un buen título y no cejes hasta conseguir algo que sea de tu agrado.

El precio de un libro

Categoría (General, Marketing para vender libros) por Manu de Ordoñana el 20-11-2010

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El precio es uno de los componentes que más influye a la hora de comprar un producto. Si tú, escritor debutante, puedes decidir el precio de la novela que has escrito, no te dejes influir por los precios de los libros que ves en los estantes destacados de una librería. Son editoriales conocidas o autores consagrados que se pueden permitir algún exceso. En general, yo creo que los libros son caros, aunque observo que han bajado algo en los dos o tres últimos años. Y el libro digital hará que esa tendencia se mantenga.

Yo te recomendaría que el precio de venta al público no pase nunca de 15 €, mejor si puede ser 10. Yo me decidí por venderlo a 13 €, es decir, a 12,50 sin contar el IVA (4%), con lo cual obtenía un margen de poco más de 4 € por ejemplar vendido, ya que el coste de impresión fue de 3,40 €/unidad y el distribuidor se quedaba con 5 € (en general, te piden entre un 40 y un 50%).

Claro que si decides hacer tú mismo la distribución, el descuento que tienes que hacer a la librería es del 25-30% y así te queda algo más de beneficio. Pero el trabajo de llevar tú mismo los libros, hacer el control de existencias y luego ir a cobrar, no es despreciable y al final creo que no compensa.

Tú tienes que hacer tus números, tú tienes que fijar tus objetivos y tú sabes el tiempo y los medios de que dispones. En base a todo ello, podrás establecer el precio de venta al público, tratando de que ese precio final que va a pagar el comprador sea siempre el mismo, cualquiera que sea el lugar o la forma en que adquiera el libro.

Si decides ofrecerlo también en versión digital, creo que un precio de 2-3 € es un buen punto de partida. Ya sabes que hay unas cuantas plataformas digitales que te permiten incorporar tu título a su librería. Te cobran un porcentaje, pero a ti, no te cuesta nada. Yo creo que ésta es una fórmula interesante para un novato que se complementa con la autoedición en papel.

De todos modos, no esperes nunca resultados excepcionales, a no ser que seas conocido o adquieras una cierta notoriedad por alguna causa. No me cansaré de recalcar esto. Nadie compra un libro, ni siquiera gratis, si no conoce al autor o alguien le ha hablado de él favorablemente. Y esto no es fácil de conseguir. Sobre ello, hablaremos más adelante, pero ya te adelanto que no hay recetas mágicas, aunque alguno ya lo consigue.

El producto. Diseñar el formato de un libro

Categoría (General, Marketing para vender libros, Publicar un libro) por Manu de Ordoñana el 14-11-2010

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Me refiero al continente, no al contenido. Aquí no voy a explicar cómo se escribe una novela, sino los aspectos externos de un libro impreso en papel que hay que tener en cuenta para predisponer al lector a comprarlo, cuando lo examine en el estante de una librería.

Si consigues que una editorial publique tu libro, ella se encargará de todo; se supone que el editor tiene experiencia y sabe qué es lo que mejor se vende. Pero si decides publicarlo por tus propios medios, tendrás que adoptar una serie de decisiones:

Formato. Muchas veces me pregunto por qué los libros que hay en el mercado presentan medidas tan variadas; los hay de todas las dimensiones y luego no hay forma de organizar con éxito tu biblioteca. Con lo cómodo que sería definir tres o cuatro formatos estándar… Un tamaño adecuado para una novela de unas 300 páginas podría ser 210 x 150 mm, es decir un DIN A5. Probablemente, conseguirás ahorrar papel, ya que es un formato que las imprentas utilizan habitualmente.

Extensión. Si eres nuevo en el oficio, te recomendaría que no te pases en la extensión de tu primera novela. Salvo excepciones, limítate a escribir 200 ó 250 páginas… nunca más de 300. Hay muchos lectores que se asustan cuando ven un libro gordote… yo, el primero. De no ser un autor consagrado o una obra apreciada, rara vez compro libros que tengan más de 300 páginas. Claro que aquí hay gustos para todo.

Tipo de letra. Utiliza un cuerpo de letra que sea fácil de leer. Tienes una multitud de tipos para elegir en tu ordenador. Yo me incliné por el Verdana 14 para escribir el texto en Word sobre DIN A4. Luego, al imprimir sobre hojas DIN A5, el tamaño se reduce y resulta cómodo para la mayoría de los lectores. Por cierto, entrega el original en formato Pdf, ya que el formato Word puede sufrir desajustes en la imprenta.

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Contraportada. Sirve para exponer la sinopsis del libro. Aquí tienes que hacer el mayor esfuerzo para obtener un mensaje claro, conciso y llamativo. Éste es el momento en que el cliente va a decidir si lo  adquiere o no. Se supone que nadie te conoce… tienes que convencerle con esas 5 ó 6 líneas. Tarea complicada.

Solapas. Te recomiendo que utilices solapas en la tapa. Es algo más caro, pero el libro es más consistente y se conserva mejor. En la solapa de la portada, puedes incorporar tu foto y una breve biografía. En la de la contraportada, la relación de libros que has escrito. Si es el primero, la dejas en blanco… no pasa nada. 

Papel. Lo normal es utilizar papel ahuesado de 80 gramos o mejor 90; no hay mucha diferencia de precio y siempre queda mejor.

Si te decides por subir el libro a la web y permitir su descarga a un e-reader, te sirve el mismo texto que has escrito en Word, pero aquí es indispensable transformarlo a formato Pdf o ePub. El primero es sencillo con un Pdf Creator. El segundo es más complicado. Hace una semana, ya escribí algo sobre este asunto.

El placer de leer y escribir

Categoría (El oficio de escribir, General) por Manu de Ordoñana el 10-11-2010

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El acto tuvo lugar en la Casa de Cultura Ignacio Aldecoa y en él se entregó a los asistentes el libro de apoyo al programa titulado “Literatura y placer”, en el que han participado 19 autores miembros de la asociación, una especie de plaquette en el que se recogen relatos exclusivos, breves ensayos, fragmentos de novelas inéditas y reflexiones sobre el estado en que se encuentra hoy en día la literatura.

ePub busca el liderazgo como formato de lectura digital

Categoría (El libro digital, General) por Manu de Ordoñana el 07-11-2010

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Existen en el mercado diferentes formatos para la lectura de e-books en dispositivos electrónicos. Aunque parecía que Pdf se iba a imponer en el mercado, ePub ha irrumpido con fuerza y trata de  imponer su hegemonía. En cualquier caso, la lucha está entre los dos. Su objetivo es conseguir un formato de lectura universal que permita leer un libro digital bajo el mismo aspecto en todos los e-readers, cualquiera que sea el tipo y el tamaño de letra que seleccione el usuario.

ePub (acrónimo de la expresión inglesa Electronic publication) es un formato estándar redimensionable para e-books, creado por International Digital Publishing Forum (IDPF) en 2007, que se adapta a los diferentes tamaños de las pantallas de los múltiples lectores de libros electrónicos del mercado. Sin embargo, la realidad demuestra que ePub sólo es válido para libros de texto y no es adecuado para publicaciones de formato avanzado, como los cómics y los libros técnicos.

En 2008, los editores norteamericanos apoyaron de forma oficial el ePub como estándar para libros electrónicos y, poco más tarde, Sony lo adoptó para su Reader Pocket. Pero el espaldarazo definitivo lo dio Google al incluirlo en su biblioteca, de modo que más de un millón de libros de dominio público pueden ser descargados de Google Books tanto en Pdf como en ePub. La mayoría de los dispositivos de lectura que existen hoy en el mercado aceptan el formato ePub, salvo el Kindle de Amazon que  ─no lo olvidemos─ es la mayor librería online del mundo

Estamos ante una tecnología reciente que tiene que mejorar bastante, ya que todavía hay bastantes problemas de compatibilidad y un mismo ebook no se lee igual en todos los e-readers, aunque estén proliferando programas para que el usuario adapte el documento a su propio dispositivo. La conversión de Pdf y Word a ePub no es tan fácil y surgen problemas cuando los archivos son muy pesados.

El blog personal de Marcos Taracido es un diario de lecturas en el que participan una cincuentena de colaboradores que escriben sobre asuntos diversos relacionados con la literatura y cultura en general. En uno de sus artículos, habla sobre la forma de transformar a formato ePub un texto Pdf, Rtf, Odt o en Word.

Fnac lanza su propio libro electrónico

Categoría (El libro digital, El mundo del libro, General) por Manu de Ordoñana el 30-10-2010

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La cadena Fnac ha presentado el FnacBook, un lector de libros electrónicos propio que saldrá al mercado a final de año. Presehta las siguientes características:

  • El dispositivo tiene una pantalla táctil de 6” que permite hojear el libro.
  • Es ultraligero y compacto. Consume muy poca energía y ofrece una autonomía de 15 días de lectura.
  • La conexión 3G gratuita y el Wifi permiten descargar libros directamente de una biblioteca de 80.000 títulos.
  • Admite múltiples formatos de lectura.
  • Utiliza la tecnología de tinta electrónica que asegura una lectura confortable sin fatigar los ojos.

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El FnacBook costará 199 €, un precio que todavía nos parece excesivo. Hay que esperar a que bajen hasta los 100 € ─ya hay algunos que se venden por 150 €─ y a que se aclaren el tema del formato y la garantía del cambio de tipo de letra. Además, el precio de la descarga de un libro lo fija el editor y, por el momento, es elevado: la mayoría están entre 10 y 20 €.

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